80% da população mundial vive em regiões livres de pólio

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Países do sudeste da Ásia, incluindo o Timor-Leste, recebem da OMS o certificado de zona sem poliomielite; doença ainda é endêmica no Afeganistão, na Nigéria e no Paquistão.

Foto: OMS

Leda Letra, da Rádio ONU em Nova York.

O sudeste da Ásia foi declarado "zona livre de poliomielite" pela Organização Mundial da Saúde. Ao fazer o anúncio, esta quinta-feira, a OMS confirmou que a região está há pelo menos três anos sem nenhum caso de pólio.

O sudeste asiático abriga um quarto dos habitantes do planeta em 11 países, como Bangladesh, Índia, Nepal e Timor-Leste. Com a conquista, 80% da população mundial vive agora em regiões declaradas livres de pólio.

Vitória

Um painel independente de especialistas em saúde, epidemiologia, virologia e medicina clínica avaliou evidências dos 11 países do sudeste asiático, antes de chegar à decisão de que a zona está livre de pólio.

A diretora regional da OMS, Poonam Khetrapal Singh, afirmou ser uma "vitória para milhões de trabalhadores de saúde, de governos e parceiros internacionais" que buscaram a erradicação da pólio.

A médica citou ainda programas que alcançaram as comunidades mais remotas, levando vacinas às crianças que vivem em áreas de difícil acesso.

Diminuição

A poliomielite ainda é endêmica em três países: Afeganistão, Nigéria e Paquistão. Recentemente, foram confirmados casos na Síria, na RD Congo, em Israel, em Gaza, no Quênia e na Somália.

Desde 1988, houve diminuição de 99% dos casos de poliomielite no mundo. Segundo a OMS, no ano passado foram registrados 406 casos, e as crianças menores de cinco anos são as mais afetadas.

A agência da ONU explica que uma a cada 200 infecções leva à paralisia irreversível.

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