Colômbia é o primeiro país do mundo a erradicar a cegueira dos rios

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Oncocercose é causada por parasitas que atingem os olhos e podem levar à perda da visão; Organização Mundial da Saúde elogia governo colombiano pelo feito; no Brasil, transmissão ocorre em Roraima e Amazonas.

Foto: Opas

Leda Letra, da Rádio ONU em Nova York. 

A Organização Mundial da Saúde, OMS, confirmou que a Colômbia é o primeiro país a eliminar a oncocercose, doença conhecida como cegueira dos rios.

A diretora-geral da OMS, Margaret Chan, parabenizou o governo colombiano pela conquista e pediu manutenção da vigilância sobre a doença, que continua existindo em outros países da América Latina.

Para a Organização Pan-Americana de Saúde, Opas, escritório da OMS nas Américas, o feito da Colômbia é um "exemplo de compromisso, persistência e trabalho integrado".

Brasil

Segundo a Opas, são necessários esforços redobrados para eliminar a cegueira dos rios de outros cinco países da região: Brasil, Equador, Guatemala, México e Venezuela.

O Ministério da Saúde do Brasil diz que a transmissão da doença está restrita aos pontos mais altos da serra do Parima, em Roraima e Amazonas, em áreas que seriam de acesso difícil para a maioria das pessoas. O foco abrange parte do território indígena Yanomami.

Parasita

A oncocercose é a segunda maior causa de infecção que causa cegueira, além de produzir lesões e infecções de pele. É causada por um parasita, transmitido a humanos pela picada de um mosquito comum em áreas próximas a rios.

Segundo a Opas, a Colômbia dedicou 16 anos em esforços para erradicar a doença. O último foco foi observado no distrito de Cauca e após a administração de medicamentos, a interrupção da transmissão ocorreu em 2007.

No ano passado, uma missão internacional visitou a Colômbia e verificou que o país continuava sem casos de infecção.

JORNAL DA ONU - BRASIL (5 MIN), 28 DE JULHO DE 2014
JORNAL DA ONU - BRASIL (5 MIN), 28 DE JULHO DE 2014
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