République démocratique du Congo: l'ONU dénonce des souffrances humaines effroyables au Kasaï

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Des enfants déplacés devant la porte d'entrée d'un entrepôt vide. Province du Kasaï (photo: HCR / Andreas Kirchhof).

L'Agence des Nations Unies pour les réfugiés a dénoncé vendredi à Genève des « destructions et des souffrances humaines » à très grande échelle résultant du conflit dans la région du Kasaï en République démocratique du Congo (RDC). Cette région du centre de la RDC est en proie à des troubles depuis plus d'un an.

Une équipe du Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) est rentrée la semaine dernière d'une première mission sur le territoire de Kamonia, à la frontière entre la RDC et l'Angola, qui a été au centre des troubles. « Nos collègues ont vu des villages entiers incendiés et des civils dans une situation désastreuse. Les services essentiels ont globalement cessé de fonctionner et un climat d'anarchie règne », a indiqué la porte-parole du HCR Cécile Pouilly.

Dans la zone proche de la ville frontalière de Kamako, neuf villages sur dix ont été réduits en cendres dans les attaques menées par des groupes armés ou dans les affrontements entre ces groupes et les forces gouvernementales. Des groupes armés locaux ont systématiquement détruit ou pillé les postes sanitaires, les écoles et d'autres bâtiments publics. « Les enseignants et les infirmiers ont fui ou ont été tués », a-t-elle ajouté.

Selon le HCR, des centaines d'enfants ont été séparés de leurs parents ou ont été témoins de leur assassinat. Ces enfants sont provisoirement placés dans des familles d'accueil par les organisations humanitaires locales, mais il n'existe aucun système pour assurer un soutien psychosocial à ceux qui sont traumatisés. Les personnes âgées, handicapées ou malades sont également en grave danger.

Pourtant malgré cette situation critique, certains Congolais ayant trouvé refuge en Angola tentent de rentrer dans leur foyer au Kasaï. Depuis avril 2017, quelque 33 000 réfugiés fuyant le conflit avaient été enregistrés dans la province de Lunda Nord, en Angola. Mais récemment, un partenaire local du HCR a indiqué que certains Congolais étaient rentrés spontanément d'Angola, la plupart en août. De nombreux rapatriés ont trouvé leurs maisons détruites et sont forcés de vivre dans des conditions similaires au déplacement interne.

La crise de la région du Kasaï a commencé il y a un an environ et s'étend à 9 des 26 provinces de la RDC, selon HCR. A présent, une grande partie du territoire au cœur du conflit est sous le contrôle des forces du gouvernement, mais le retour à la paix reste fragile, note le HCR.

(Interview : Cécile Pouilly, porte-parole du HCR ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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17/10/2017
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