PAM : Plus d’un million d'enfants vulnérables risquent d'avoir faim ou de ne pas aller à l'école faute de financement pour les repas scolaires.

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repas scolaire au Niger -Photo : PAM

 

Le PAM Le programme alimentaire mondial de l'ONU tire la sonnette d'alarme. Alors que l'année scolaire débute en Afrique de l'ouest et du centre, plus de 1,5 million d'enfants vulnérables à travers la région risquent d'avoir faim ou de ne pas aller à l'école faute de manque de financement pour les repas scolaires.  Au total, le programme régional du PAM est confronté à un écart de financement de 76 millions de dollars US, a annoncé l’agence alors que des experts se réunissaient à Montréal pour un forum annuel sur la nutrition infantile, coparrainé et animé par la Fondation mondiale pour la nutrition infantile, le Centre d’excellence contre la faim du PAM et le Club du petit déjeuner du Canada.

Les répercussions sont dramatiques, car les repas et les snacks fournis par le PAM, copieux et nutritifs, sont le seul repas que de nombreux jeunes mangent toute la journée. D’une manière plus générale, le resserrement du financement met en péril toute une génération, avec des retombées plus larges sur les économies nationales et le développement.

“En omettant de financer pleinement les repas scolaires, nous transformons collectivement la prochaine génération et l’avenir de l’Afrique”, a déclaré Abdou Dieng, Directeur régional du PAM Ouest et Afrique centrale. “Les repas scolaires sont l’un des meilleurs investissements que la communauté internationale peut faire pour assurer la bonne démarche pour les jeunes enfants dans certains des pays les plus pauvres du monde”.

C’est le cas dans la République centrafricaine déchirée par les conflits, où le programme de repas scolaires du PAM, destiné à toucher plus de 200 000 jeunes, n’est qu’à la moitié du financement. Encore plus critique est le cas du programme du Burkina Faso, atteignant près de 83 000 enfants – et 0% financés.

Au Niger, où les repas scolaires du PAM atteignent plus d’un quart d’un million d’élèves, le programme est financé à seulement 19%, alors que le programme du Sénégal ne représente que cinq pour cent. D’autres pays particulièrement à risque incluent le Liberia, le Mali, la Mauritanie et le Niger, mais la pénurie de financement s’étend à travers la région.

“Nous parlons de certains des enfants les plus vulnérables”, a déclaré Dieng. “C’est une crise pour l’éducation, mais aussi une crise pour la nutrition et la sécurité alimentaire qui sont les piliers fondamentaux du développement”.

Dans l’ensemble, le programme prévoit atteindre près de 2,2 millions de jeunes au cours de l’année scolaire 2017-2018, souvent dans des zones où la faim et la malnutrition sont extrêmement élevées. Sans un financement approprié, la plupart de ces jeunes étudiants finiront l’année scolaire affamée.

Les études montrent que les repas contribuent à améliorer la fréquentation et les taux de performance. Ils sont également une incitation clé pour les parents à envoyer leurs enfants – en particulier les filles – à l’école et à les garder là-bas.

Alors que certains gouvernements et agences dirigent ou complètent le programme du PAM en Afrique de l’Ouest et du Centre, dans de nombreux domaines, l’agence est le seul fournisseur principal de repas scolaires. Au fil des ans, cependant, le PAM a réduit sa couverture pour manque de fonds.

(Interview : George Fominyen, Porte-parole Du PAM pour l'Afrique de l'ouest et central; propos recueillis par Florence Westergard)

 

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20/10/2017
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