Sierra Leone : le bilan des inondations à Freetown passe à 400 morts

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Des habitants et des familles touchés par les inondations et la coulée de boue à Freetown (photo: UNICEF).

Les Nations Unies redoutent que le bilan des inondations en Sierra Leone soit beaucoup plus lourd. Lors d'un point de presse ce vendredi à Genève, Jens Laerke, porte-parole du bureau de l'ONU pour la Coordination des Affaires humanitaires à Genève, a prévenu que le bilan des inondations « risque de s'aggraver », compte tenu du nombre de personnes encore portées disparues. En attendant, la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant Rouge dénombre aujourd'hui plus de 400 morts.

Plus de 400 personnes ont ainsi trouvé la mort dans les inondations catastrophiques qui ont frappé lundi la Sierra Leone et 600 personnes sont toujours portées disparues, a déclaré El Hadj As Sy, le Secrétaire général de la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant Rouge, lors d'une conférence de presse ce vendredi à Genève.

Environ 1 600 familles ont été touchées par ces intempéries et ont besoin urgemment d'une aide humanitaire. M. Sy a d'ailleurs souligné que la Sierra Leone était confrontée à une crise « qui dépasse ses capacités », et appelé la communauté internationale à apporter son aide.

Touchées par cette catastrophe, les personnes déplacées à Freetown dorment toujours dehors « car il n'y pas suffisamment d'abris pour tout le monde », a-t-il rappelé.

Les habitants de Freetown – capitale surpeuplée de quelque 1,2 million de personnes – ont été surpris dans leur sommeil dans la nuit de dimanche à lundi quand, après trois jours de pluies torrentielles, des torrents de boue ont envahi les rues et que des pans de collines se sont effondrés sur les habitations.

Face à cette situation, la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant Rouge a lancé, ce vendredi à Genève, un appel de fonds de 4,6 millions de francs suisses pour venir en aide à plus de 4.600 personnes dans le besoin en Sierra Leone. « Il va falloir combiner les efforts de tout le monde pour répondre à la crise née de cette catastrophe », a fait remarquer El Hadj As Sy.

D'autant plus que dans l'immédiat, les autorités de Freetown et les agences humanitaires onusiennes vont devoir éviter la propagation de maladies qu'entraînent habituellement les inondations, comme la dysenterie et le choléra.

(Extrait sonore : El Hadj As Sy, Secrétaire général de la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant Rouge ; propos recueillis par Alpha Diallo)

 

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08/12/2017
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