Soudan du Sud : l'ONU réclame 1,4 milliard de dollars pour les réfugiés sud-soudanais

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Des réfugiés sud-soudanais récemment arrivés demandent à être enregistrés au centre d'accueil Imvepi dans le district d'Arua, dans le nord de l'Ouganda. Photo HCR/Jiro Ose

Les Nations unies ont annoncé lundi à Genève qu'une contribution financière de 1,4 milliard de dollars serait nécessaire cette année pour aider 1,8 million de réfugiés qui ont fui la guerre et la famine au Soudan du Sud. Environ 1,8 million de Sud-Soudanais, dont 1 million d'enfants, sont réfugiés dans les pays voisins, depuis le début de la guerre civile.

L'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) et le Programme alimentaire mondial (PAM) ont présenté à Genève un plan d'action de 1,4 milliards de dollars, soit une rallonge de 200 millions de dollars par rapport au plan initial de 1,2 milliard de dollars lancé au début de l'année pour faire face à cette crise. Et si ce précédent appel n'est jusqu'à présent financé qu'à hauteur de 14%, entre temps la situation humanitaire s'est détériorée.  Or « avec 1,8 millions de réfugiés, le Soudan du Sud est la plus importante crise des réfugiés en Afrique », a averti le Haut-Commissaire pour les réfugiés lors du lancement de l'appel révisé ce lundi 15 mai au Palais des Nations à Genève. Pour « l'une des plus grandes tragédies de notre temps », Filippo Grandi a rappelé l'urgence de la situation, avec une moyenne de presque 2.800 Sud Soudanais qui fuient quotidiennement leur pays pour se réfugier dans les six pays voisins : Ouganda, Soudan, Ethiopie, Kenya, RD Congo et en Centrafrique.

Deux ans et demi après son indépendance, le Soudan du Sud a plongé en décembre 2013 dans une guerre civile qui a fait des dizaines de milliers de morts. Sur plus de 1,8 million de Sud-Soudanais qui se sont réfugiés dans les pays voisins, 1 million d'entre eux sont des enfants. « 60% des réfugiés sud-soudanais ont moins de 18 ans », a déclaré le Haut-Commissaire Grandi lors de la conférence de lancement. Au total, 900.000 Sud-Soudanais se sont réfugiés en Ouganda alors que 375.000 réfugiés ont pris le chemin du Soudan voisin.  L'Ethiopie accueille un nombre similaire, alors que près de 97.000 habitants du Soudan du Sud se sont réfugiés aussi au Kenya. Leur nombre est de 76.000 en RD Congo et de 2.200 en Centrafrique.

« Les combats acharnés et la détérioration des conditions humanitaires au Soudan du Sud poussent les gens à fuir leur domicile en nombre record », a d'ailleurs mis en garde le Chef du HCR, Filippo Grandi, dans un communiqué. Par ailleurs, le gouvernement sud-soudanais a déclaré la famine dans certaines régions du pays et averti qu'un million de personnes risquaient de mourir de faim. « Les souffrances des Sud-Soudanais sont juste inimaginables », a souligné de son côté le Chef du PAM, David Beasley, dans une déclaration, ajoutant que beaucoup d'entre eux étaient « au bord de l'abîme ».  « Les travailleurs humanitaires ne peuvent souvent pas atteindre les plus vulnérables. Beaucoup meurent de faim et de maladie et beaucoup d'autres ont fui leur patrie pour se réfugier à l'étranger », a-t-il rappelé.

Si le HCR s'est félicité de la générosité exceptionnelle des pays voisins à l'endroit des réfugiés sud-soudanais, l'Agence onusienne s'est toutefois alarmée d'une situation qui est devenue aujourd'hui critique. « Des pays comme l'Ouganda ont fait tout ce que l'on pourrait attendre, mais ils ne seront pas en mesure de continuer à soutenir les réfugiés à moins que le reste du monde ne fasse un effort supplémentaire », a insisté le patron du HCR, Filippo Grandi. « Notre situation financière nous a contraints à réduire les rations alimentaires pour beaucoup de réfugiés en Ouganda », a ensuite reconnu M. Beasley, en qualifiant cette situation d' « inacceptable ».  « Ce sont des familles comme la vôtre et les miennes, nos frères et sœurs, et le monde doit les aider maintenant et ne pas remettre cette aide à plus tard. Aidez-nous à faire le travail que ces personnes ont besoin de nous voir accomplir », a-t-il ajouté.

En attendant, le PAM a fourni des vivres et une aide d'urgence en espèces à plus de 1,8 millions de réfugiés sud-soudanais dans les pays voisins de Djouba.

Il faut juste rappeler que ce plan de réponse humanitaire pour les réfugiés sud-soudanais ne couvre pas les besoins de près de 2 millions de Sud-Soudanais déplacés à l'intérieur de leur pays.  Cet appel au financement de 1,6 milliards de dollars lancé par le Bureau de la Coordination des affaires humanitaires de l'ONU n'est financé qu'à 27%, soit environ 442 millions de dollars.

(Mise en perspective : Alpha Diallo, Nations Unies/Genève).

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15/12/2017
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