OMS: Plus de 1,2 million d'adolescents meurent chaque année de causes presque toutes évitables

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Deux jeunes filles dans un centre d’information pour les jeunes au Gujarat, en Inde. Le centre offre des ateliers pour les adolescents sur le VIH / sida et d’autres sujets de santé. Photo: UNICEF / P. Vishwanathan

Plus de 3 000 adolescents meurent chaque jour, totalisant 1,2 million de décès par an, à partir de causes largement évitables, selon un nouveau rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et de partenaires intitulé «Action mondiale accélérée pour la santé des adolescents ». En 2015, plus des deux tiers de ces décès sont survenus dans les pays à faible et à moyen revenu en Afrique et en Asie du Sud-Est. Les accidents de la circulation routière, les infections respiratoires inférieures et le suicide sont les principales causes de décès chez les adolescents.

La plupart de ces décès peuvent être évités grâce à de bons services de santé, à l’éducation et au soutien social. Mais dans de nombreux cas, les adolescents souffrant de troubles de santé mentale, de toxicomanie ou de mauvaise nutrition ne peuvent obtenir des services de prévention et de soins critiques, soit parce que les services n’existent pas, soit parce qu’ils ne les connaissent pas.

En outre, de nombreux comportements qui influent sur la santé plus tard dans la vie, tels que l’inactivité physique, la mauvaise alimentation et les comportements dangereux pour la santé sexuelle, commencent à l’adolescence.

«Les adolescents sont totalement absents des plans nationaux de santé depuis des décennies», explique le Dr Flavia Bustreo, Directeur général adjoint de l’OMS. «Les investissements relativement faibles axés sur les adolescents ne se traduiront pas seulement par des adultes sains et autonomes qui prospéreront et contribueront positivement à leurs communautés, mais cela entraînera également des générations futures plus saines, générant des rendements énormes».

Les données dans le rapport, Action mondiale accélérée pour la santé des adolescents (AA-HA!): Guide pour soutenir la mise en œuvre du pays, révèlent des différences flagrantes dans les causes de décès lors de la séparation du groupe de l’adolescent selon l’âge (adolescents plus jeunes âgés de 10 à 14 ans et plus Âgés de 15 à 19 ans) et selon le sexe. Le rapport comprend également la gamme des interventions – des lois sur la ceinture de sécurité à une éducation sexuelle complète – que les pays peuvent prendre pour améliorer leur santé et leur bien-être et réduire radicalement les décès inutiles.

Les traumatismes routiers sont la principale cause de décès d’adolescents, affectant de façon disproportionnée les garçons

En 2015, les accidents de la route ont été la principale cause de décès d’adolescents de 10 à 19 ans, ce qui a entraîné environ 115 000 décès d’adolescents. Les adolescents âgés de 15 à 19 ans ont le plus grand fardeau. La plupart des jeunes tués dans les accidents de la route sont des usagers vulnérables de la route, comme les piétons, les cyclistes et les motocyclistes.

Cependant, les différences entre les régions sont strictes. En ce qui concerne les pays à revenu faible et intermédiaire en Afrique, les maladies transmissibles telles que le VIH / sida, les infections respiratoires inférieures, la méningite et les maladies diarrhéiques sont des causes plus importantes de décès chez les adolescents que les accidents de la route.

Les infections respiratoires inférieures et les complications de la grossesse portent atteinte à la santé des filles

La photo pour les filles diffère considérablement. La principale cause de décès chez les adolescentes plus jeunes âgées de 10 à 14 ans est une infection respiratoire inférieure, comme la pneumonie, souvent due à la pollution de l’air à l’intérieur de la cuisine par des carburants sales. Les complications de la grossesse, comme l’hémorragie, la septicémie, le travail obstrué et les complications liées à des avortements dangereux, sont la principale cause de décès chez les filles de 15 à 19 ans.

Les adolescents sont très exposés au risque d’automutilation et de suicide

Le suicide et la mort accidentelle résultant de l’automutilation ont été la troisième cause de mortalité chez les adolescents en 2015, ce qui a donné lieu à environ 67 000 décès. Ce type de comportement survient en grande partie chez les adolescents plus âgés, et à l’échelle mondiale, c’est la deuxième cause de décès chez les adolescentes plus âgées. C’est la première ou la deuxième cause de décès d’adolescents en Europe et en Asie du Sud-Est.

Une population vulnérable dans des milieux humanitaires et fragiles

Les besoins en matière de santé chez les adolescents doivent s’intensifier dans des contextes humanitaires et fragiles. Les jeunes prennent souvent des responsabilités pour adultes, y compris le soin des frères et sœurs ou le travail, et peuvent être contraints de quitter l’école, de se marier tôt ou de s’engager dans des relations sexuelles transactionnelles pour répondre à leurs besoins fondamentaux de survie. En conséquence, ils souffrent de malnutrition, de blessures involontaires, de grossesses, de maladies diarrhéiques, de violences sexuelles, de maladies sexuellement transmissibles et de problèmes de santé mentale.

Interventions pour améliorer la santé des adolescents

«Améliorer la façon dont les systèmes de santé servent les adolescents n’est qu’une partie de l’amélioration de leur santé», explique le Dr Anthony Costello, Directeur, Santé maternelle, néonatale, enfantine et adolescent, OMS. «Les parents, les familles et les communautés sont extrêmement importants, car ils ont le plus grand potentiel pour influencer positivement le comportement et la santé de l’adolescent».

Le rapport Action mondiale accélérée pour la santé des adolescents recommande des interventions dans tous les secteurs, y compris une éducation sexuelle complète dans les écoles; limites d’âge plus élevées pour la consommation d’alcool; obliger les ceintures de sécurité et les casques par des lois; Réduire l’accès et l’utilisation abusive des armes à feu; réduire la pollution de l’air intérieur grâce à des combustibles de cuisson plus propres; et accroître l’accès à l’eau potable, à l’assainissement et à l’hygiène. Elle fournit également des explications détaillées sur la manière dont les pays peuvent livrer ces interventions avec les programmes de santé des adolescents.

(Interview : Kid Kohl, Section santé des adolescent du Département OMS de Santé de la mère, du nouveau-né, de l'enfant et de l’adolescent; propos recueillis par Florence Westergard)

 

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25/09/2017
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