Polio : une centaine de millions d'enfants seront vaccinés dans 13 pays d'Afrique

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Un enfant en Afrique de l’Ouest recevant une dose de vaccin contre la polio (photo: OMS)

Dans treize pays du continent africain, s'ouvre la semaine prochaine une vaste campagne de vaccination pour prévenir la poliomyélite. Le virus de la polio, quand il se développe dans l'organisme de l'être humain, s'attaque aux nerfs locomoteurs et entraîne une paralysie des membres. Pour lutter contre la transmission de ce virus, la solution reste la vaccination. D'où la mobilisation de l'Afrique et cette riposte régionale d'urgence à la flambée qui vise à vacciner plus de 116 millions d'enfants sur tout le continent.

 

Ce sont presque 200.000 vaccinateurs qui sont mobilisés dans 13 pays d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique centrale pour vacciner plus de 116 millions d'enfants la semaine prochaine afin de faire disparaître le dernier bastion de la poliomyélite sur ce continent. La campagne de vaccination synchronisée, l'une des plus grandes jamais organisées en Afrique, fait partie des mesures urgentes pour mettre définitivement fin à la poliomyélite sur ce continent. Tous les enfants de moins de cinq ans dans les 13 pays – Bénin, Cameroun, Côte d'Ivoire, Guinée, Libéria, Mali, Mauritanie, Niger, Nigéria, République centrafricaine, République démocratique du Congo, Sierra Leone et Tchad – seront simultanément vaccinés dans le cadre d'un effort coordonné pour renforcer l'immunité des enfants contre la poliomyélite à l'échelle continentale.

Il faut juste rappeler qu'en août 2016, quatre enfants ont été paralysés par cette maladie dans des zones d'insécurité de l'État de Borno, au nord-est du Nigéria, généralement considéré comme étant le dernier endroit en Afrique où le virus reste implanté. « Il y a 20 ans, Nelson Mandela a lancé la campagne panafricaine 'Bouter la polio hors d'Afrique », a d'ailleurs rappelé le Dr Matshidiso Moeti, Directeur régional de l'OMS pour l'Afrique. « À cette époque, la poliomyélite était endémique dans chaque pays du continent et, chaque année, cette terrible maladie paralysait plus de 75 000 enfants pour tout le reste de leur vie. Grâce au dévouement des gouvernements, des communautés, des parents et des personnels de santé, elle est maintenant combattue jusque dans son dernier réservoir. »

Bien que confiné dans une région proportionnellement petite du continent, les experts ont averti que le virus pouvait se propager facilement dans des zones mal protégées des pays limitrophes. C'est la raison pour laquelle les Ministres de la santé publique des cinq pays du bassin du Lac Tchad – le Cameroun, le Niger, le Nigéria, la République centrafricaine et le Tchad – ont déclaré que la flambée était une urgence régionale de santé publique et se sont engagés à organiser de multiples campagnes de vaccination synchronisées.

Et pour stopper dès que possible la propagation potentiellement dangereuse de la poliomyélite, des bénévoles apporteront le vaccin antipoliomyélitique oral bivalent (VPOb) dans chaque maison de chaque ville, grande ou petite, et de chaque village dans les 13 pays. « L'éradication sera une victoire sans égale, qui préservera toutes les futures générations d'enfants de l'emprise d'une maladie qu'on peut totalement éviter, mais qui montrera aussi au monde ce que l'Afrique peut faire lorsqu'elle s'unit pour un but commun », fait d'ailleurs remarquer la Directrice régionale de l'UNICEF pour l'Afrique de l'Ouest et l'Afrique centrale, Mme Marie Pierre Poirier, qui est citée dans ce communiqué conjoint de l'UNICEF et de l'OMS.

(Interview : Michel Zaffran, Directeur, Eradication de la polio à l'OMS ; Propos recueillis par Alpha Diallo)

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12/12/2017
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