La FAO préoccupée par la propagation de la rouille du blé en Europe, en Afrique et en Asie centrale,

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Des experts du blé examinent un terrain de recherche près d'Izmir, en Turquie, affecté par la rouille jaune du blé. Photo FAO/Fazil Dusunceli

La rouille du blé, une maladie fongique capable de ravager des cultures entières de blé sensibles et non traitées, gagne du terrain en Europe, en Afrique et en Asie, selon deux nouvelles études réalisées par des scientifiques, en collaboration avec l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

Publiés par l’Université Aarhus et par le Centre international pour l’amélioration du maïs et du blé (CIMMYT), les rapports indiquent que de nouvelles races de rouille jaune et de rouille noire sont apparues dans plusieurs régions du monde en 2016.

Au même moment, des races de rouille déjà bien connues se sont répandues dans d’autres pays. Les études confirment l’importance d’une détection et d’une action précoce afin de limiter les dégâts sur la production de blé, surtout dans le bassin méditerranéen.

Le blé est une source d’alimentation et un moyen d’existence pour plus d’un milliard de personnes dans les pays en développement. L’Afrique du nord, l’Afrique de l’est, le Proche Orient, l’Asie de l’ouest, l’Asie centrale et l’Asie du sud, qui sont tous vulnérables aux maladies de la rouille, représentent, à eux seuls, près de 37% de la production mondiale de blé.

La rouille du blé se propage rapidement, traversant de grandes distances, grâce au vent. Si elle n’est pas détectée et traitée à temps, elle peut transformer des cultures saines, dont la récolte est prévue très prochainement, en amas de feuilles jaunes, de tiges noires et de grains aplatis.

Les fongicides peuvent aider à limiter les dégâts, mais une détection précoce suivie d’une action rapide sont essentielles, tout comme les stratégies de gestion intégrée développées sur le long terme.

(Mise en perspective : Isabelle Dupuis)

 

Classé sous Environnement, L'info.
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15/12/2017
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