Urgences : l'UNICEF a besoin de 3,3 milliards de dollars pour aider 48 millions d'enfants

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Des enfants assis devant une école qui a été gravement endommagée au cours du conflit au Yémen. Photo: UNICEF / Abu Monassar

De la Syrie au Yémen et à l'Iraq, du Soudan du Sud au Nigéria, les enfants sont directement affectés. Leurs maisons, leurs écoles et leurs communautés ont volé en éclat. Leurs espoirs et leur avenir demeurent incertains. Selon l'UNICEF, plus de 48 millions d'enfants sont pris dans les pires conflits et urgences humanitaires dans le monde. Pour leur venir en aide, le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) a lancé, ce mardi à Genève, un appel de 3,3 milliards de dollars pour financer ses opérations en 2017.

 

Près d'un enfant sur quatre dans le monde vit dans un pays touché par un conflit ou une catastrophe. Le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) décrit le sort des enfants dans le besoin dans le monde. Dans sa publication Action humanitaire pour les enfants, l'UNICEF a présenté, ce mardi à Genève, son appel pour 2017, qui s'élève à 3,3 milliards de dollars américain, ainsi que ses objectifs consistant à garantir aux enfants l'accès à l'eau salubre, la nutrition, l'éducation, la santé et la protection, dans 48 pays du monde.

« Dans beaucoup de pays, la guerre, les catastrophes naturelles et les changements climatiques contraignent de plus en plus les enfants à fuir de chez eux », fait d'ailleurs remarquer le Directeur des programmes d'urgence de l'UNICEF. « Ils se retrouvent alors exposés à la violence, aux maladies et à l'exploitation », ajoute Manuel Fontaine.

De tous ces défis, la malnutrition constitue une « menace silencieuse » pour les enfants, d'après l'appel de l'organisation pour l'année 2017. « Pour des millions d'enfants, ses effets peuvent être irréversibles et priver les enfants de leur potentiel mental et physique. Sous sa forme la plus agressive, la malnutrition sévère peut être mortelle », affirme Manuel Fontaine. Environ 7,5 millions d'enfants seront exposés à la malnutrition aiguë sévère dans la majorité des pays concernés par l'appel, dont près d'un demi-million dans le nord-est du Nigéria et au Yémen. Dans ces objectifs fixés pour cette année, l'UNICEF entend donc traiter 3,1 millions d'enfants contre la malnutrition aiguë sévère.

Par ailleurs, la composante la plus importante de l'appel concerne les enfants et familles pris dans le conflit en Syrie, qui entrera bientôt dans sa septième année. L'UNICEF évalue ses besoins au total à 1,4 milliard de dollars pour soutenir les enfants syriens en Syrie et ceux qui se sont réfugiés dans les pays voisins.

Les autres priorités de l'UNICEF et de ses partenaires en 2017 consistent à garantir à plus de 19 millions de personnes un accès à l'eau salubre, mais aussi de permettre à 9,2 millions d'enfants d'accéder à un enseignement élémentaire formel ou non formel. L'agence onusienne vise également à vacciner 8,3 millions d'enfants contre la rougeole et à apporter un appui psychosocial à plus de deux millions d'enfants.

(Interview : Manuel Fontaine, Directeur des programmes d'urgence de l'UNICEF ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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23/10/2017
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