Syrie: l’UNESCO déplore l’immensité des dégâts causés au patrimoine culturel et aux écoles d’Alep

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Destruction de monuments historiques à Alep, en Syrie. Photo: UNESCO

Dans le cadre d’une mission d’urgence menée à Alep du 16 au 19 janvier, une équipe de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a pu mesurer les dommages importants infligés à la vieille ville inscrite sur la Liste du patrimoine mondial et du patrimoine mondial en péril et aux établissements éducatifs.

Dans cette première évaluation, l’équipe de l’UNESCO a pu constater précisément les dégâts considérables causés à la Grande Mosquée des Omeyyades, à la Citadelle, aux mosquées, églises, souks, khans, madrassas, hammams, musées et autres bâtiments historiques emblématiques d’Alep.

« La destruction de l’une des plus grandes et plus anciennes villes du monde est une tragédie pour tous les Syriens et pour toute l’humanité », a déclaré la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, dans un communiqué jeudi. « Cette situation exige une action immédiate et le sens le plus élevé de la responsabilité et de la coordination de tous les partenaires impliqués ».

Selon une première estimation, environ 60% de la vieille ville d’Alep a été gravement endommagée, et 30% totalement détruite.

Au cours de cette mission, l’UNESCO a observé l’extraordinaire résilience du peuple d’Alep et les efforts des professionnels du patrimoine pour mener des actions de protection pendant le conflit et déployer les mesures d’urgence en vue de la restauration (évaluation des dommages, gestion des débris …).

Ces actions et d’autres ont été examinées lors de plusieurs réunions consultatives avec le Conseil municipal d’Alep, la Direction générale des Antiquités et des Musées ainsi que des ONG, afin d’identifier les mesures d’urgence et les solutions adaptées. Au cours de ces consultations, il a été proposé de déclarer la vieille ville d’Alep « zone d’urgence ».

Parallèlement, l’UNESCO travaille sur une initiative d’urgence pour coordonner les actions des partenaires internationaux.

L’éducation : pierre angulaire de tout effort de reconstruction

Dans le domaine de l’éducation, l’UNESCO a pu constater l’ampleur des destructions des établissements d’enseignement. Les écoles visitées par l’UNESCO dans l’est d’Alep sont soit détruites, soit nécessitent une réhabilitation complète.

Les très rares écoles encore en activité sont dans une situation dramatique. Dangereuses pour l’apprentissage, elles sont généralement privées d’électricité ou d’eau, jonchées de portes et de verres cassés, ainsi que de fragments d’éclats d’obus.

Une vingtaine d’écoles ont rouvert depuis décembre 2016. La demande est extrêmement élevée et des espaces d’apprentissage alternatifs, comme les classes mobiles, doivent être construits et mis à disposition de toute urgence.

Dans toutes les écoles visitées, l’UNESCO a été témoin de la volonté de chacun de revenir à la normale autant que possible, avec des enfants désireux d’apprendre et des professeurs qui s’engagent avec des moyens de fortune.

L’UNESCO souligne que l’éducation est la pierre angulaire de tous les efforts de reconstruction et qu’il convient par conséquent de renforcer de façon drastique le soutien en matière d’éducation, de connaissances et de compétences, alors que le conflit continue de faire rage.

« Comme je l’ai déjà évoqué à maintes reprises, j’appelle toutes les parties à ne pas prendre pour cible les monuments culturels et les établissements d’enseignement, conformément au droit international et au droit humanitaire », a déclaré Mme Bokova.

« Détruire le patrimoine de la Syrie, c’est tuer le peuple syrien une deuxième fois. Oublier son histoire, c’est nier les valeurs et les droits qui lui sont attachés. La guerre n’épargne ni les pierres ni les vies, c’est pourquoi la recherche de la paix passe à la fois par la protection des vies humaines, des écoles et du patrimoine », a conclu la Directrice générale soulignant que l’UNESCO est aux côtés de la population d’Alep et du peuple syrien pour accélérer la remise sur pied de toutes les institutions éducatives et favoriser la protection du patrimoine.

(Interview:  Cristina Menegazzi, responsable du projet de la protection du patrimoine mondial et des urgences à l'UNESCO, jointe à Beyrouth par Cristina Silveiro)

 

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24/03/2017
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