Les enfants représentent une part disproportionnée des réfugiés, selon l’UNICEF

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Des réfugiés yézidis dans un camp de réfugiés. Photo UNICEF/Razan Rashidi

Les enfants représentent une part disproportionnée et croissante des personnes ayant cherché refuge en dehors de leur pays de naissance : ils constituent environ le tiers de la population mondiale, mais à peu près la moitié de tous les réfugiés, selon un nouveau rapport publié mercredi par le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF).

D’après ce rapport intitulé Déracinés : Une crise de plus en plus grave pour les enfants réfugiés et migrants, près de 50 millions d’enfants ont été déracinés dans le monde entier.

Sur ces 50 millions d’enfants, 28 millions d’entre eux, déracinés par la violence et les conflits, ont été déplacés à l’intérieur comme à l’extérieur de leurs frontières, dont 10 millions de réfugiés, un million de demandeurs d’asile dont le statut de réfugié n’a pas encore été déterminé et quelque 17 millions d’enfants déplacés au sein même de leur pays. En 2015, environ 45% des enfants réfugiés placés sous la protection du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) étaient originaires de Syrie et d’Afghanistan.

Environ 20 millions d’enfants migrants à travers le monde ont également quitté leur foyer pour diverses raisons, dont la pauvreté extrême et les violences perpétrées par des gangs. Bon nombre d’entre eux sont particulièrement exposés aux risques d’abus et d’actes de détention, étant donné qu’ils ne possèdent pas de papiers, ne disposent pas d’un statut juridique précis et ne font l’objet d’aucun suivi systématique de santé.

De plus en plus d’enfants traversent seuls les frontières. En 2015, plus de 100.000 mineurs non accompagnés ont demandé l’asile dans 78 pays, soit trois fois plus qu’en 2014. Les enfants non accompagnés sont parmi les plus exposés aux risques d’exploitation et d’abus, notamment par les contrebandiers et les trafiquants.

« Les images indélébiles d’enfants victimes – le petit corps d’Aylan Kurdi rejeté sur le rivage après sa noyade en mer ou le visage hébété et ensanglanté d’Omran Daqneesh assis dans l’ambulance après la destruction de sa maison – ont choqué le monde entier », a déclaré le Directeur exécutif de l’UNICEF, Anthony Lake. « Chaque photo, chaque garçon ou chaque fille symbolise des millions d’enfants en danger, et exige que la compassion que nous ressentons pour les victimes que nous voyons se traduise par une action destinée à tous les enfants ».

Selon le rapport, c’est actuellement la Turquie qui accueille le plus grand nombre de réfugiés, et très probablement le plus grand nombre d’enfants réfugiés au monde. Proportionnellement à sa population, le Liban est de loin le pays qui accueille le plus de réfugiés, puisque là-bas, environ une personne sur cinq est une personne réfugiée. En comparaison, on compte environ un réfugié pour 530 habitants au Royaume-Uni et un pour 1200 aux États-Unis. Toutefois, si l’on considère le niveau de revenu des habitants du pays d’accueil, ce sont la République démocratique du Congo, l’Éthiopie et le Pakistan qui enregistrent la plus grande proportion de réfugiés.

Le rapport de l’UNICEF relève six actions spécifiques qui permettront de protéger et d’aider les enfants déplacés, réfugiés et migrants : protéger ces enfants, en particulier les enfants non accompagnés, de l’exploitation et de la violence ; mettre fin à la détention des enfants demandant le statut de réfugié ou migrants en mettant en place une série d’alternatives pratiques ; ne pas séparer les familles – le meilleur moyen de protéger les enfants et de leur donner un statut juridique ; permettre à tous les enfants réfugiés et migrants de continuer à apprendre et d’avoir accès aux services de santé et à d’autres services de qualité ; insister pour que des mesures soient prises afin de combattre les causes sous-jacentes des déplacements à grande échelle de réfugiés et de migrants ; promouvoir des mesures de lutte contre la xénophobie, la discrimination et la marginalisation.

(Interview : Christophe Boulierac, porte-parole de l'UNICEF; propos recueillis par Jérôme Longué)

 

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16/10/2017
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