Le HCR reconnait les bénévoles européens avec la distinction Nansen 2016

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Une équipe de sauvetage en mer de 2 000 bénévoles et une infatigable activiste des droits de l'homme sont les deux lauréats conjoints annoncés mardi de la distinction Nansen 2016 du HCR, l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés.

L'ÉquipHellénique de Secours (HRT) a sauvé des milliers de vies humaines pendant la crise des réfugiés de 2015 alors qu'Efi Latsoudi, a fondé le « village PIKPA », un lieu d'hébergement sur l'île de Lesbos « où les réfugiés bénéficient d'un traitement équitable et décent, ou réfugiés et bénévoles font partie d'une même communauté.

Avec cette nomination le HCR entend reconnaitre les efforts des milliers d'européens et de grecs qui ont porté assistance au plus d'un million de personnes qui sont arrivées en Europe cherchant refuge en 2015, dont la grande majorité par le Grèce.

« L'Équipe Hellénique de Secours et Efi Latsoudi ont tous deux refusé de se résigner à être témoins de la situation humanitaire dramatique qui se déroulait sur les côtes de leur pays et ils méritent pleinement la distinction Nansen pour les réfugiés » a déclaré le Haut Commissaire du HCR Filippo Grandi, ajoutant « Leurs efforts illustrent la réponse massive du public face à l'urgence des réfugiés et des migrants en Grèce et dans toute l'Europe, où des milliers d'individus ont manifesté leur solidarité avec les personnes forcées de fuir, ainsi que l'humanité et la générosité des communautés à travers le monde qui ouvrent leur cœur et leurs portes aux réfugiés».

Le HRT compte plus de 2.000 bénévoles qui effectuent des missions de sauvetage dans la mer Egée et les montagnes grecques depuis 1978. En 2015, les bénévoles ont travaillé 24 heures sur 24, répondant aux appels d’urgence incessants en pleine nuit. Au cours de cette période, ils ont effectué 1.035 opérations de sauvetage, sauvant 2.500 vies humaines et portant assistance à plus de 7.000 personnes pour les mettre en sécurité.

Sur l’île grecque de Lesbos, le village PIKPA offre un environnement sûr et accueillant aux réfugiés particulièrement vulnérables, notamment des femmes ayant perdu leurs enfants au cours de la traversée et des adultes et des enfants souffrant de handicaps physiques. Efi Latsoudi est l’une des bénévoles qui, en 2012, ont transformé l’ancien centre de vacances pour enfants en foyer pour réfugiés avec l’aide des autorités locales. PIKPA hébergeait jusqu’à 600 réfugiés par jour, malgré une capacité initiale d’accueil de 150 personnes, et distribuait plus de 2.000 repas par jour.

Plus de 850 000 personnes sont arrivées en Grèce par la mer en 2015, dont plus de 500 000 sur l'île de Lesbos. En octobre 2015, les arrivées ont connu un pic de plus de 10 000 par jour, alors que les conflits en Syrie, en Afghanistan et en Iraq continuaient de forcer les personnes à fuir leur pays. Plus de 270 personnes ont malheureusement péri dans les eaux grecques au cours de l'année.

La cérémonie de remise du prix 2016 se tiendra le 3 octobre à Genève, en Suisse. Parmi les intervenants et les artistes qui se produiront lors de cet événement figurent le chanteur sénégalais Baaba Maal, le champion mondial 2015 de slam poésie Emi Mahmoud, le groupe de danseurs professionnels the Grey People et Lyse Doucet, correspondante internationale en chef à la BBC.

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(Extrait sonore : William Spindler, porte-parole du HCR; propos recueillis par Cristina Silveiro)

 

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17/10/2017
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