Amérique centrale : l'UNICEF décrit l'éprouvant voyage des enfants réfugiés et migrants

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Des enfants réfugiés originaires du Honduras à Tuliahan, au Mexique, un pays de transit avant de tenter de franchir les frontières des Etats-Unis (Photo d'archives: UNICEF/Ojeda).

Chaque mois, ils sont des milliers d'enfants d'Amérique centrale à courir le risque d'être victimes d'enlèvement, de trafic, de viol ou de meurtre en tentant de se rendre aux États-Unis pour se mettre à l'abri de la brutalité des gangs et de la pauvreté extrême. Aucun ralentissement de cette tendance ne semble par ailleurs se profiler, comme l'explique l'UNICEF dans un rapport publié ce mardi à Genève.

 

C'est l'histoire de ces enfants au Honduras ou d'autres gamins originaires d'El Salvador et du Guatemala. Des enfants prêts à tout pour fuir la violence des gangs et la pauvreté. C'est donc cet éprouvant voyage des enfants réfugiés et migrants d'Amérique centrale que décrit l'UNICEF dans ce rapport intitulé « Rêves brisés – Le périlleux voyage des enfants d'Amérique centrale vers les États-Unis ».

Au cours du premier semestre 2016, quelque 26 000 enfants non accompagnés et près de 29.700 personnes voyageant en famille, le plus souvent des femmes et des jeunes enfants, ont été arrêtés à la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Des milliers d'autres, arrêtés ou victimes d'enlèvement, de trafic, de meurtre ou des rudes conditions du voyage, n'atteindront jamais cette frontière. Et dans ce lot, l'UNICEF rappelle que 16 000 enfants d'El Salvador, du Guatemala et du Honduras ont été arrêtés au Mexique au cours des six premiers mois de 2016.

Ce sont des tendances qui ne sont pas de celles notées au cours des six premiers mois de 2014 quand plus de 44 500 enfants non accompagnés ont été arrêtés à la frontière des États-Unis. Ce nombre a chuté à presque 18 500 sur la même période en 2015, pour repartir en hausse cette année et atteindre quasiment 26 000 en juin. « C'est déchirant de penser à ces enfants, adolescents pour la plupart ou plus jeunes encore pour certains, qui entreprennent ce voyage difficile et extrêmement dangereux en quête de sécurité et d'une vie meilleure », déplore Justin Forsyth, Directeur général adjoint de l'UNICEF. « Ce flux de jeunes réfugiés et migrants souligne combien il est important de s'attaquer aux problèmes de violence et aux conditions socio-économiques dans leur pays d'origine. »

Ces enfants vulnérables, dont beaucoup voyagent sans être accompagnés d'un adulte, ont besoin d'être protégés à chaque étape de leur périple : depuis leurs pays d'origine, El Salvador, Guatemala et Honduras – où les taux d'homicide sont parmi les plus élevés au monde – jusqu'à leur traversée du Mexique et leur arrivée aux États-Unis, selon l'UNICEF dans « Rêves brisés – Le périlleux voyage des enfants d'Amérique centrale vers les États-Unis ».

Et même après avoir franchi les frontières américaines, leur chemin de croix se poursuit généralement. Les enfants non accompagnés arrêtés aux États-Unis sont assurés de comparaître devant un tribunal d'immigration, mais n'ont pas droit à un avocat commis d'office. Les enfants accompagnés d'un parent risquent une expulsion rapide ou des mois de détention. L'UNICEF rappelle même des statistiques qui montrent que les enfants non accompagnés ne bénéficiant pas d'un avocat lors des audiences devant un tribunal d'immigration (40 %) ont plus de chances d'être expulsés que ceux qui en ont un. « Récemment, 40 % des enfants n'ayant aucune représentation ont fait l'objet d'une décision d'expulsion, contre 3 % des enfants bénéficiant d'une représentation », fait remarquer l'UNICEF.

Dans ces conditions, l'UNICEF rappelle que la détention d'un enfant sur la base de sa situation migratoire doit être empêchée. Les enfants doivent aussi avoir pleinement accès aux soins et aux autres services et doivent pouvoir vivre avec leur famille lorsque c'est possible.

(Interview : Christophe Boulierac, porte-parole de l'UNICEF à Genève ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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12/12/2017
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