Crise des réfugiés: 9 enfants sur 10 arrivés par l’Italie ne sont pas accompagnés

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Des migrants en Libye qui tentent de mesurer le chemin qui leur reste à parcourir avant d’atteindre l’Europe (Photo: UNICEF)

Au cours des 20 dernières années, ce sont plus de 55.000 migrants qui sont morts ou portés disparus en tentant d’atteindre un pays tiers. Selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), les familles de ces migrants sont averties de leur sort. Et la Méditerranée reste l'une des voies empruntées pour ceux ou celles qui veulent rejoindre l'Europe.

Un nouveau rapport du Fonds des Nations Unies pour l'enfance (Unicef) note que neuf enfants sur dix arrivés cette année en Italie avec les réfugiés et les migrants ne sont pas accompagnés. Ce document intitulé « Des dangers à chaque pas » publié ce mardi à Genève, souligne que leur nombre a doublé par rapport à l'an dernier.

 

Selon l'UNICEF, ce sont 7.009 enfants non accompagnés qui ont effectué la traversée d'Afrique du Nord vers l'Italie au cours des cinq premiers mois de cette année. Outre que ces traversées sont périlleuses, ces enfants non accompagnés – qui payent leur traversée en travaillant au cours de leur périple – , courent également le risque de violences et d'exploitation sexuelle, selon l'Unicef.

A cet égard, des travailleurs sociaux italiens ont rapporté aux équipes de l'Unicef que des filles et des garçons ont été victimes de violences sexuelles et forcés de se prostituer en Libye. Toujours selon ce rapport, certaines des filles victimes de viols étaient même enceintes quand elles sont arrivées en Italie. « C'est une situation désespérée couverte par le silence, loin de nos yeux, donc ignorée », déplore la Coordinatrice spéciale de l'Unicef pour la crise des réfugiés et des migrants en Europe.

Selon Marie-Pierre Poirier, ce sont des dizaines de milliers d'enfants qui sont en danger chaque jour et des centaines de milliers d'autres qui sont prêts à tout risquer. « Nous devons d'urgence protéger ces enfants contre toutes sortes de mauvais traitements et d'exploitation par ceux qui profitent de la situation pour exploiter leurs rêves », ajoute-t-elle.

D'ailleurs, l'Unicef avertit qu'avec l'arrivée de l'été, le nombre d'enfants qui empruntent seuls l'itinéraire de la Méditerranée centrale risque d'augmenter. L'agence de l'ONU rappelle qu'il y actuellement 235.000 migrants présents en Libye, dont des dizaines de milliers d'enfants non accompagnés. Dans ces conditions, l'UNICEF adresse un message aux pays d'origine mais aussi de transit et d'accueil de ces enfants migrants et réfugiés. Le rapport recommande ainsi à « tous les pays – ceux que ces enfants quittent, ceux qu'ils traversent et ceux où ils cherchent asile –l'obligation de mettre en place des dispositifs de protection centrés sur les risques qu'encourent les enfants non accompagnés ».

Selon l'Organisation internationale des migrations (OIM), depuis le 1er janvier, 2.859 personnes sont mortes en Méditerranée, dont un grand nombre d'enfants, alors que pour toute l'année 2015, ce chiffre était de 3.770.

(Extrait sonore : Christophe Boulierac, porte-parole de l'UNICEF à Genève ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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08/12/2017
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