Diversité zoogénétique: importante pour l’avenir de la sécurité alimentaire

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Une femme trait une vache dans un village Himba en Namibie (archive) Photo: ONU/Eskinder Debebe

Les éleveurs et les décideurs du monde entier s’intéressent de plus en plus à l’exploitation de la biodiversité animale pour améliorer la production et la sécurité alimentaire sur une planète toujours plus chaude et peuplée, selon un nouveau rapport de la FAO paru aujourd’hui. L’organisation avertit néanmoins que de nombreuses races animales précieuses continuent d’être à risque et appelle à redoubler d’efforts pour utiliser durablement le réservoir génétique.

Selon le Deuxième Rapport sur l’État des ressources zoogénétiques pour l’alimentation et l’agriculture dans le monde, quelque 17% des races d’animaux d’élevage sont actuellement menacées d’extinction, tandis qu’on ignore tout simplement l’état de risque de nombreux autres ( soit 58%) à cause du manque de données sur la taille et la structure de leurs populations. Près de 100 races d’animaux de ferme ont disparu entre 2000 et 2014.

Les données par pays montrent que le croisement intempestif est considéré comme la cause principale d’érosion génétique. Parmi les autres menaces communes à la diversité zoogénétique figurent l’utilisation croissante de races non autochtones, la faiblesse des politiques et des réglementations sur l’élevage, le déclin des systèmes de production animale traditionnels, et l’abandon de races jugées pas assez compétitives.

L’Europe et le Caucase, et l'Amérique du Nord sont les deux zones du globe déplorant la plus forte proportion des races menacées. Mais en termes absolus, c’est en Europe et dans le Caucase qu’on en trouve le nombre le plus élevé, deux zones caractérisées par des industries de l’élevage hautement spécialisées qui tendent à n’exploiter qu’un petit nombre de races pour la production.

La diversité génétique fournit la matière première afin que les agriculteurs et les éleveurs puissent améliorer leurs races et adapter leurs cheptels à la modification des environnements et des demandes.

«Durant des milliers d’années, les animaux d’élevage tels que moutons, volailles et chameaux, ont contribué directement aux moyens d’existence et à la sécurité alimentaire de millions de personnes», a déclaré le Directeur général de la FAO José Graziano da Silva, «Dont 70% des ruraux pauvres d’aujourd’hui».

«La diversité génétique est une condition essentielle de l’adaptation face aux enjeux futurs», selon le Directeur général, qui a ajouté que le rapport «soutiendra les efforts renouvelés visant à garantir l’utilisation et la valorisation des ressources génétiques pour une meilleure sécurité alimentaire, et leur disponibilité au service des générations à venir».

Parmi les enjeux futurs: le changement climatique, les maladies émergentes, la pression exercée sur les terres et les eaux et l'évolution des demandes du marché. Il est donc plus important que jamais de veiller à la conservation et à l'utilisation durable des ressources zoogénétiques.

(Extrait sonore: Gregoire Leroy, chargé des ressources zoogénétiques au siège de la FAO; propos recueillis par Murielle Sarr )

 

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15/12/2017
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