Journée du lavage des mains : l’UNICEF souligne le lien entre hygiène et développement durable

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(Image: UNICEF)

Chaque jours 800 enfants meurent de maladies notamment diarrhéiques qui pourraient être prévenues par le simple geste du lavage des mains avec du savon, a affirmé ce 15 octobre le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) à l'occasion de la Journée mondiale du lavage des mains.

Selon l'UNICEF, le lavage des mains avec du savon se situe à un niveau dangereusement faible dans de nombreux pays, malgré les preuves de ses bienfaits pour la santé des enfants.

Aussi le Fonds souligne que cette huitième édition de la Journée mondiale du lavage des mains se déroule moins d’un mois après l’adoption par les Nations Unies des Objectifs de développement durable (ODD), qui pour la première fois incluent l’hygiène dans un programme mondial de développement.

L’une des cibles de ces ODD est d’assurer « l’accès dans des conditions équitables à des services d’assainissement et d’hygiène adéquats d’ici 2030 ».

« Les améliorations en matière d’hygiène doivent compléter l’accès à l’eau et à l’assainissement, faute de quoi les enfants continueront d’être victimes de maladies facilement évitables comme la diarrhée », a déclaré l’UNICEF, précisant qu’avec l’eau potable et l’accès à des toilettes, l’hygiène, et en particulier le lavage des mains avec du savon, est le troisième pilier de l’ODD numéro 6 dédié à l’eau potable et l’assainissement.

« De la naissance – quand les mains non lavées des accoucheuses peuvent transmettre des agents pathogènes dangereux – à la petite enfance, en passant par l’école et au-delà, le lavage des mains est essentiel pour la santé des enfants. Il s’agit d’une des interventions les moins chères, les plus simples et les plus efficaces en matière de santé dont nous disposons », a déclaré le Responsable international des programmes d’eau, d’assainissement et d’hygiène de l’UNICEF, Sanjay Wijesekera.

Selon Sanjay Wijesekera, l’Afrique subsaharienne, la région qui affiche les taux de mortalité de l’enfant les plus élevés du monde, a également des taux de lavage des mains particulièrement faibles.

« Le dernier rapport de l’UNICEF et de l’OMS affirme que dans trente-huit pays de la région pour lesquels des données sont disponibles, les taux se situent, au mieux, à 50 % », a précisé le Responsable de l’UNICEF, ajoutant que même les établissements de soins manquent souvent d’endroits réservés au lavage des mains.

« Dans la région Afrique de l’OMS, environ 42 % d’entre eux [les établissements de soins] ne disposent pas de point d’eau dans un rayon de 500 mètres », a-t-il déploré.

Un certain nombre d'activités ont été organisées dans une cinquantaine de pays à l'occasion de la Journée mondiale du lavage des mains avec pour objectif de faire connaître l'importance du lavage des mains avec du savon, notamment auprès des enfants. A l'instar de République démocratique du Congo ou l'UNICEF a organisé un concours national de dessin sur le lavage des mains dans les écoles qui s'adresse à 300 000 élèves de 1 500 écoles, dont les informations toucheront 3 millions de personnes dans 5 500 villages; our encore en Haïti où un match de football « les Mains propres contre les Mains sales » est prévu ainsi qu'un défilé, des spots sur les radios locales, des chansons, des poèmes, un concours de dessin et des manifestations en faveur du lavage des mains dans les espaces publics.

 

(Extrait sonore : Évariste Kwasi Komlan, conseiller principal eau et assainissement pour UNICEF New York; propos recueillis par Cristina Silveiro)

 

 

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20/10/2017
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