Santé: Une importante épidémie de méningite menace l’Afrique

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Campagne de vaccination contre la méningite A. Photo:OMS

La grave pénurie de vaccin contre la méningite C, alors que l'Afrique est menacée par une importante épidémie de méningite, risque de limiter sérieusement la capacité mondiale à réduire au maximum le nombre des personnes touchées, ont averti quatre organisations de santé publique internationales.

La Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR), Médecins sans frontières (MSF), le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) (les 4 organisations, qui constituent ensemble le Groupe international pour l’approvisionnement en vaccin anti-méningococcique (ICG) demandent aujourd'hui aux fabricants de vaccins d'augmenter à 5 millions de doses la production du vaccin contre la méningite C avant le début de la saison de la méningite en janvier 2016.

«La méningite touche généralement l'Afrique par cycles. Le nombre des cas de méningite C augmente depuis 2013. Une hausse a d'abord été observée au Nigéria en 2013 et 2014, puis au Niger en 2015. Nous devons nous préparer à faire face à un nombre sensiblement accru de cas pendant la saison 2016 de la méningite», a déclaré le Dr William Perea, Coordonnateur du service de lutte contre les maladies épidémiques à l'OMS.

Malgré une nette amélioration des mesures de protection contre d'autres grands sous-types de méningite ces dernières années en Afrique avec, notamment, l'introduction du vaccin MenAfrVac contre la méningite A en 2010, il reste beaucoup à faire pour protéger la ceinture africaine de la méningite contre les flambées de méningite C.

«Nous nous sommes employés à renforcer les systèmes de détection et de riposte, et nous nous efforçons de trouver d'autres sources de vaccin contre la méningite C à Cuba et au Brésil, mais aucun fabricant n'a encore soumis une demande de préqualification à l'OMS», a indiqué Alejandro Costa, Secrétariat de l'ICG. «En attendant, nous pouvons seulement nous adresser aux fabricants qui sont déjà préqualifiés et anciens fournisseurs de vaccins. Nous devons les amener à produire et à fournir des vaccins, en quantité voulue et à un prix abordable.»

«Pendant les six premiers mois de 2015, alors que les vaccins faisaient cruellement défaut, on a dénombré 12 000 cas de méningite C au Niger et au Nigéria, et 800 décès», a déclaré le Dr Myriam Henkens, Coordonnateur médical international, MSF. «Les campagnes, limitées de ce fait aux classes d'âge et aux zones les plus gravement touchées, ont néanmoins dû être différées jusqu'à ce que des stocks de vaccins soient disponibles, et nous pensons que la situation s'aggravera encore l'année prochaine. «Il est important que les fabricants de vaccins planifient maintenant la production de vaccins multivalents pour disposer d'un délai suffisant et se doter des capacités requises pour faire face à cette demande.»

La prévention de la méningite, pour l'ICG, repose essentiellement sur la vaccination. «Depuis l'introduction du vaccin conjugué contre la méningite A (MenAfriVac) en 2010 dans 15 pays d'Afrique subsaharienne, la charge de morbidité liée à la méningite a baissé de façon spectaculaire. Aucune épidémie de méningite A n'a été signalée dans les zones où la population a été vaccinée. Nous devons maintenant faire de même pour la méningite C», a déclaré Mme Amanda McClelland, administrateur principal, Urgences sanitaires, FICR.

La méningite à méningocoque est une forme bactérienne de méningite, infection grave des fines membranes qui entourent le cerveau et la moelle épinière. Elle peut causer de graves lésions cérébrales et, faute de traitement, elle est mortelle dans 50% des cas.

Différentes bactéries sont responsables de la méningite . Neisseria meningitidis peut être la cause d'épidémies importantes. Douze sérogroupes de Neisseria meningitidis ont été recensés, dont 6 (A, B, C, W, X et Y) peuvent provoquer des épidémies. La répartition géographique et le potentiel épidémique diffèrent selon le sérogroupe.

(Interview: Dr. Olivier Ronveaux, à l’OMS; propos recueillis par Daniel Johnson)

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23/10/2017
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