Journée de l'aide humanitaire : l'OMS appelle à protéger les personnels de santé

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Un agent de santé au Soudan du Sud compte des tablettes de purification d'eau pour lutter contre le choléra. Photo OMS/Matilda Moyo.

Avant la Journée mondiale de l’aide humanitaire qui sera célébrée le 19 août, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a souhaité attirer l’attention sur les attaques persistantes visant les personnels et les établissements de santé à travers le monde et a appelé à les protéger.

Pour la seule année 2014, l’OMS a enregistré 372 attaques menées dans 32 pays contre des personnels de santé, lesquelles se sont soldées par 603 décès et 958 traumatismes; des incidents similaires ont été recensés cette année.

« L’OMS est attachée à sauver des vies et à atténuer les souffrances en temps de crise. Les attaques perpétrées contre des agents de santé et des établissements de soins constituent des violations flagrantes du droit humanitaire international. Les personnels de santé ont l’obligation de soigner les malades et les blessés sans discrimination. Toutes les parties au conflit doivent respecter cette obligation », a dit la Directrice générale de l’OMS, Dr. Margaret Chan, dans un communiqué de presse.

Dans le cadre d’une nouvelle initiative destinée à rendre hommage aux agents de santé, l’OMS va lancer une plateforme en ligne permettent de reconnaître les efforts déployés par les médecins, personnels infirmiers et autres, et de rappeler aussi aux États Membres et aux parties à un conflit que leur engagement de protéger les agents de santé et le système de santé au sens large doit être respecté.

Une campagne en ligne intitulée #ThanksHealthHero vise à recueillir des témoignages rendant hommage à l’action des professionnels de santé. Elle vise à attirer l’attention sur les menaces auxquelles sont exposés les agents de santé et sur la nécessité d’intensifier l’action pour les protéger.

En 2015, des centaines d’agents de santé sont morts dans des zones de conflit ou en combattant des flambées épidémiques comme la maladie à virus Ebola. Au Yémen, par exemple, cinq agents de santé ont été tués et 14 ont été blessés au mois de juin. En Afrique de l’Ouest, sur les 875 agents de santé infectés par le virus Ebola, 509 sont décédés.

Les attaques persistantes, répétées et ciblées contre les établissements de soins se sont elles aussi multipliées. Rien qu’au Yémen, 190 centres ne sont plus opérationnels et 183 autres le sont partiellement en raison du conflit en cours, dont 26 ont été attaqués depuis mai 2015. De même, en Iraq, plus de 180 services de santé de première ligne implantés dans 10 gouvernorats ont été suspendus, privant ainsi d’accès aux soins de santé des millions de réfugiés, personnes déplacées à l’intérieur du territoire et communautés d’accueil.

Ces difficultés sont aggravées par le manque de moyens pour obtenir des fournitures médicales, du matériel et des agents de santé supplémentaires. À l’heure actuelle, l’OMS et ses partenaires ont besoin de plus de 1,7 milliard de dollars afin de soutenir les actions menées dans 32 situations d’urgence, au bénéfice de plus de 60 millions de personnes.

(Extrait sonore : Tarik Jasarevic, porte-parole à l'OMS; propos recueillis par Cristina Silveiro)

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20/10/2017
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