Santé : Fistule obstétricale, rétablir la dignité des femmes

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Une femme atteinte de fistule obstétricale à Juba, au Soudan du Sud. Photo ONU/Tim McKulka

La fistule obstétricale est l'une des lésions les plus graves et les plus dangereuses susceptibles de survenir lors d'un accouchement.

Il s'agit d'une perforation entre le vagin et la vessie ou le rectum, due à un arrêt prolongé du travail en l'absence de soins obstétricaux. Elle provoque une fuite d'urine et/ou de matières fécales par le vagin, et entraîne à plus long terme des problèmes médicaux chroniques.

Les femmes qui en souffrent sont souvent condamnées à la dépression, à l'isolement social et à une aggravation de la pauvreté.

On estime que deux millions de femmes vivent avec cette lésion en Afrique subsaharienne, en Asie, dans les États arabes ainsi qu'en Amérique latine et aux Caraïbes, et qu'environ 50 000 à 100 000 nouveaux cas surviennent chaque année. Il est pourtant possible de prévenir la fistule.

Le fait qu'elle n'ait pas disparu témoigne des carences des systèmes de santé face aux besoins essentiels des femmes. Le Fonds des Nations Unies pour la population (UNFPA) distribue des fournitures médicales, assure des formations et procure des fonds en faveur de la prévention et du traitement de la fistule, mais également de programmes de réinsertion sociale. Il renforce également les services de santé maternelle et les services obstétricaux d'urgence afin de prévenir l'apparition de cette lésion.

La Campagne mondiale pour éliminer les fistules, lancée en 2003 par l'UNFPA et ses partenaires, a catalysé les progrès vers l'élimination de la fistule et le soutien aux survivantes au moyen de sa stratégie à trois axes — prévention, traitement et reintégration sociale. L'UNFPA a subventionné plus de 57 000 opérations de la fistule pour des femmes et des filles dans le besoin, et les partenaires de la Campagne ont permis à un bien plus grand nombre de recevoir un traitement.

(Interview: Luc de Bernis, Conseiller principal, santé maternelle et néonatale à l’UNFPA; propos recueillis par Florence Westergard)

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16/10/2017
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