Syrie : l'UNESCO appelle à la cessation immédiate des hostilités à Palmyre

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La Directrice générale de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), Irina Bokova, a appelé mercredi à une cessation immédiate des hostilités à Palmyre, en Syrie, alors que des informations indiquent que des groupes extrémistes armés ont pénétré dans ce site du patrimoine mondial.

« Je suis vivement préoccupée par la situation du site de Palmyre. Les combats menacent l’un des sites les plus significatifs du Moyen-Orient et la population civile qui s’y trouve », a déclaré Irina Bokova dans un communiqué de presse.

« Je réitère mon appel en faveur d’un arrêt immédiat des hostilités sur le site. J’appelle la communauté internationale à faire tout ce qui est en son pouvoir pour protéger la population civile concernée et sauvegarder le patrimoine culturel unique de Palmyre. Il est impératif que toutes les parties en présence respectent les obligations internationales pour protéger le patrimoine culturel pendant le conflit en évitant de le prendre pour cible directe ou de l’utiliser à des fins militaires », a poursuivi la Directrice générale.

Palmyre abrite les ruines monumentales d’une grande ville qui fut l’un des plus importants foyers culturels du monde antique. Au carrefour de plusieurs civilisations, l’art et l’architecture de Palmyre unirent aux Ier et IIe siècles les techniques gréco-romaines aux traditions locales et aux influences de la Perse.

Selon l’UNESCO, « la splendeur des ruines de Palmyre qui se dressent dans le désert syrien au nord-est de Damas témoigne de la réalisation esthétique unique d’une oasis caravanière prospère, tour à tour indépendante et soumise à Rome du Ier au IIIe siècle. La grande colonnade constitue un exemple caractéristique d’un type de structure qui représente une évolution artistique majeure ».

Selon la presse, le groupe terroriste l’Etat islamique d’Iraq et du Levant (EIIL) s’est emparé mercredi du nord de la ville de Palmyre située au centre de la Syrie, en proie à de violents affrontements depuis plusieurs jours.

(Mise en perspective : Jérôme Longué)

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18/10/2017
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