Iraq : l’UNESCO condamne les destructions du site archéologique assyrien de Nimrud

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Le site archéologique de Nimrud, en Iraq. Photo: UNESCO

La Directrice générale de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), Irina Bokova, a condamné lundi les nouvelles destructions du site archéologique de Nimrud, mises en scène dans une vidéo circulant sur les médias sociaux.Irina Bokova a condamné cet acte de folie destructrice, qui marque, a-t-elle dénoncé, une nouvelle escalade dans l’horreur. Il confirme que les terroristes ne se limitent pas à détruire les représentations figurées, bas-reliefs et statues, mais aussi le site lui-même et ses murs, à coups de pioches et d’explosifs, dans le but d’effacer systématiquement toute trace de l’histoire du peuple iraquien ».

La Directrice générale a souligné que la destruction délibérée du patrimoine est un crime de guerre et que l'UNESCO met tout en œuvre pour lutter contre ces destructions et les documenter pour que les auteurs soient identifiés et traduits en justice.

Irina Bokova a aussi soutenu que face à la propagande de haine qui sous-tend ces destructions et qui circule sur Internet, il importe de répondre par des messages de paix et la connaissance de l’histoire. Elle a rappelé les efforts de l’UNESCO pour appuyer toutes celles et ceux, en Iraq et ailleurs, qui se mobilisent par tous moyens pour expliquer la valeur de ce patrimoine et rappeler que rien ne peut justifier sa destruction.

Pour la Directrice générale de l'UNESCO, une telle action sur les consciences est complémentaire de l’action de terrain, et elle a invité les leaders politiques et religieux, ainsi que la société civile, à s’exprimer sur tous les supports, dans le cadre de la campagne #Unite4Heritage, qui a récemment été lancée par l’UNESCO.

L’UNESCO avait déjà dénoncé les actes de destruction infligés au site de Nimrud le 6 mars dernier. Ces nouvelles images témoignent de la destruction totale de la partie nord-ouest du Palais d’Assurnasirpal II (qui date de 879 avant J.-C.), et de la destruction de sculptures et de dalles de pierre sculptées de l’époque néo-assyrienne. Situé à 32 km au sud de Mossoul, le site de Nimrud, anciennement connu sous le nom de Kalhu, était la capitale de l’empire assyrien.

(Mise en perspective : Isabelle Dupuis)

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23/10/2017
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