Cent ans après Ypres, l’ONU appelle à débarrasser le monde des armes chimiques

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Minute de silence en mémoire des victimes de la guerre chimique au siège de l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) à La Haye. Photo: OIAC

A l’occasion de la Journée du souvenir dédiée à toutes les victimes de la guerre chimique, le Secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon, a rappelé mercredi l’importance de cette commémoration en cette année du centième anniversaire de la première utilisation d’armes chimiques à grande échelle dans un conflit.

Dans un message rédigé à cette occasion, Ban Ki-moon a appelé la communauté internationale à façonner un nouvel avenir en renouvelant son engagement commun à débarrasser le monde des armes chimiques et de toutes les autres armes de destruction massive.

C'est au cours de la Première Guerre mondiale, que l’armée allemande a, pour la première fois, utilisé massivement des armes chimiques, du chlore, contre ses adversaires à Ypres, en Belgique, le 22 avril 1915.

« Les événements survenus à Ypres en 1915 devraient être un lointain souvenir, a indiqué Ban Ki-moon, mais l’effrayante vérité est que nous continuons aujourd’hui de lutter contre les effets inhumains des armes chimiques, qui frappent sans discrimination. Cent ans après que du chlore gazeux ait été utilisé comme arme de guerre à Ypres, des armes atroces de ce type continuent de menacer l’humanité », a dit le chef de l’ONU.

Ban Ki-moon a jugé inadmissible que 90 ans après l’adoption du Protocole de Genève de 1925 et près de 20 ans après l’entrée en vigueur de la Convention sur les armes chimiques, la liste des victimes dont on pleure la perte en cette Journée du souvenir continue de s’allonger.

Le Secrétaire général s'est toutefois félicité des efforts récemment réalisés par la communauté internationale pour débarrasser la Syrie de son programme d’armes chimiques. Il a affirmé que ceux-ci avaient clairement montré de quoi les pays étaient capables lorsqu’ils unissaient leurs forces. Mais il s’est dit inquiet des informations les plus récentes faisant état de l’utilisation persistante de produits chimiques toxiques comme armes dans le conflit syrien.

Le chef de l’ONU a insisté sur l’importance de la Convention sur les armes chimiques et exhorté les quelques pays qui n’y ont pas encore adhéré à le faire sans plus attendre.

(Mise en perspective : Isabelle Dupuis)

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17/10/2017
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