Soudan du Sud : des centaines d’enfants enlevés seraient sur le point d’être envoyés au front

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Des enfants soldats libérés au Soudan du Sud (photo d’archive). Photo : UNICEF/2015/Sebastian Rich

Suite à de nouveaux rapports sur l'enlèvement, par des hommes armés, de centaines d’enfants dans un village au Soudan du Sud, le représentant du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) dans le pays s’est inquiété de leur utilisation imminente dans les combats en cours.

Le 21 février dernier, l’agence de l’ONU avait condamné dans les termes les plus vigoureux l’enlèvement de dizaines de garçons, dont certains âgés d’à peine 13 ans, par un groupe armé près de Malakal, dans le nord du Soudan du Sud.

Selon les derniers rapports, ces centaines d'enfants ont été enlevés afin d’être enrôlés de force dans le conflit. Des hommes adultes ont également été recruté de force suite à des raids menés les 15 et 16 février derniers.

L'UNICEF a indiqué que selon des témoins des enfants armés, âgés d’à peine plus de 12 ans, et ne portant pas l’uniforme, ont été aperçus dans un camp d’entraînement militaire. L’agence de l’ONU soupçonne la milice proche du chef de guerre Johnson Olony, qui contrôle la zone et qui a déjà été accusé d'avoir enrôler des enfants soldats par le passé, d’être responsable de ces exactions.

Jonathan Veitch, le Représentant de l’UNICEF au Soudan du Sud, a appelé Johnson Olony à laisser ces enfants retourner à l’école et réintégrer leurs familles immédiatement.

Le représentant de l'UNICEF a aussi exhorté les autorités du Soudan du Sud à faire usage de leur influence auprès de la milice de Johnson Olony, qui est proche des forces gouvernementales, pour obtenir la libération des enfants.

D’après les rapports reçus par l’UNICEF, les enfants enlevés n’ont pas été rassemblés en un seul groupe. Certains d’entre eux auraient même été autorisés à revenir dans leur village pour manger avec leurs parents, voire dans certains cas à retourner à l’école, avant d’être à nouveau repris par la milice à la tombée de la nuit.

Selon les estimations de l'UNICEF, au moins 12.000 enfants ont été utilisés par les différentes parties au conflit depuis l'irruption des hostilités au Soudan du Sud.

(Mise en perspective : Isabelle Dupuis)

 

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11/12/2017
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