OMS : publication du premier guide pour le traitement de l’hépatite B

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Siège de l’OMS à Genève, en Suisse (photo: WHO/Pierre Virot).

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a publié aujourd'hui ses premières orientations sur le traitement de l'hépatite B chronique, une infection virale qui se transmet par le sang et les liquides biologiques. Ces lignes directrices présentent une approche simplifiée pour soigner les sujets porteurs d'une hépatite B chronique, en particulier en situation de ressources limitées. Elles couvrent tout l'éventail des soins, depuis la détermination de ceux qui ont besoin du traitement au suivi sur le long terme, en passant par les médicaments à employer.

L'hépatite B attaque le foie et provoque selon les estimations 650 000 décès par an, pour la plupart dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Dans le monde, quelque 240 millions de personnes ont une infection chronique par le virus de l'hépatite B, avec les taux les plus élevés en Afrique et en Asie. Elles courent un risque accru de mourir de cirrhose ou de cancer du foie.

Il faut juste signaler qu'il existe des médicaments efficaces pour éviter aux porteurs du virus de développer ces affections et leur permettre de vivre plus longtemps. Mais la plupart de ceux qui ont besoin de ces médicaments ne peuvent pas y avoir accès ou ne peuvent obtenir qu'un traitement de qualité inférieure. L'une des raisons en est l'absence d'orientations claires, fondées sur des bases factuelles et destinées aux pays (en particulier à revenu faible ou intermédiaire) pour savoir qui traiter et quels médicaments utiliser. Les deux médicaments recommandés sont déjà disponibles dans de nombreux pays sous forme de médicaments génériques et ils sont donc relativement peu coûteux, parfois pas plus de US$ 5 par personne et par mois.

Dans ces conditions, l'OMS recommande l'utilisation de quelques tests simples, non invasifs, pour évaluer le stade de l'affection hépatique afin d'aider à identifier ceux qui ont besoin d'être traités. Il s'agit aussi de donner la priorité du traitement pour ceux qui ont une cirrhose, le stade le plus avancé de l'affection hépatique. L'agence onusienne préconise aussi l'utilisation de deux médicaments sûrs et très efficaces, le ténofovir ou l'entécavir, pour le traitement de l'hépatite B chronique ; et le contrôle régulier par des tests simples pour le dépistage précoce du cancer du foie, pour évaluer si le traitement marche et s'il peut être arrêté.

Un certain nombre de pays commencent à développer des programmes de traitement de l'hépatite B et ce document nouvellement publié donne aussi des orientations sur l'organisation des services de soins et de traitement pour cette maladie. « Par exemple, les pays doivent réfléchir aux moyens d'améliorer l'accès aux médicaments et de dispenser des soins de qualité qui s'appuient sur les services et personnels existants », déclare le Dr Philippa Easterbrook, du Programme mondial OMS de lutte contre l'hépatite.

Les nouvelles lignes directrices sur le traitement de l'hépatite B font suite à la publication l'année dernière des premières lignes directrices de l'OMS sur le traitement de l'hépatite C.

(Interview : Dr Stefan Wiktor, Responsable du Programme mondial de lutte contre l'hépatite à l'OMS ; propos recueillis par Alpha Diallo)

Classé sous L'info, Santé.
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11/12/2017
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