FAO : les prix alimentaires ont continué de baisser en février, tirés par le sucre

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Des vendeurs au marché de Waterside, à Monrovia, au Libéria. Photo PNUD/Morgana Wingard

L’Indice FAO des prix alimentaires de février a atteint son plus bas niveau en 55 mois, soit 1% de moins qu’en janvier et 14% de moins qu’il y a un an, a annoncé jeudi l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

La chute des cours des céréales, de la viande et, en particulier, du sucre ont largement compensé le renchérissement du lait et de l’huile de palme, a noté l’agence onusienne dans un communiqué de presse.

La chute persistante de l’indice – au plus bas niveau depuis juillet 2010 – reflète les bonnes conditions de l’offre et la faiblesse de nombreuses devises face au dollar, qui semble destinée à se poursuivre, a expliqué Michael Griffin, expert de la FAO. « Il faut signaler avant tout les perspectives favorables de la production d’un certain nombre de cultures en 2015. Et les stocks importants de la plupart des céréales ».

L’Indice FAO des prix des produits alimentaires est un indice pondéré qui mesure la variation mensuelle de cinq catégories principales de denrées alimentaires sur les marchés internationaux: céréales, viande, produits laitiers, huiles végétales et sucre.

S’agissant des céréales, l’indice est en repli de 3,2% par rapport à janvier, l’essentiel de cette baisse étant dû aux perspectives exceptionnelles du blé. Les cours du riz ont été plus stables, avec une hausse sensible des prix du riz aromatique venant compenser une bonne partie des fléchissements observés dans les autres variétés de riz.

L’Indice FAO des prix du sucre a connu la plus forte variation de toutes les denrées en février avec 4,9% de moins qu’en janvier. Cela traduit les perspectives optimistes de la production au Brésil après les pluies récentes, et l’annonce en Inde d’un subventionnement de ses exportations pour doper les ventes de sucre à l’étranger.

L’Indice FAO des prix de la viande a reculé de 1,4% par rapport à sa valeur révisée de janvier. Les cours du bœuf et du mouton étaient en repli, sous l’effet essentiellement du renforcement du dollar américain contre le réal brésilien et le dollar australien. Les prix de la viande porcine ont augmenté pour la première fois en huit mois, stimulés par la décision de l’Union européenne d’aider le stockage privé dans le secteur.

L’Indice FAO des prix des produits laitiers a connu sa première progression en un an, soit une hausse de 4,6% par rapport à janvier, due aux laits en poudre, ainsi qu’au ralentissement saisonnier de la production européenne à mesure que les quotas touchent à leur fin et à l’offre restreinte de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie. Les prix du fromage n’ont guère varié.

L’Indice FAO des prix des huiles végétales a gagné 0,4% par rapport à janvier. Cela traduit une augmentation sensible des prix de l’huile de palme – due aux inondations qui ont frappé récemment la Malaisie et à une hausse des subventions indonésiennes aux biocarburants qui devrait alimenter la demande – même dans un contexte de déclin continu des cours de l’huile de soja face aux prévisions de récolte record de soja en Amérique du Sud. la demande – même dans un contexte de déclin continu des cours de l’huile de soja face aux prévisions de récolte record de soja en Amérique du Sud.

(Mise en perspective : Isabelle Dupuis)

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20/10/2017
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