HCR : plus de 300 migrants et réfugiés portés disparus en Méditerranée

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Du personnel du HCR parlent avec un nombre croissant de personnes faisant la dangereuse traversée de la Méditerranée en Italie. Photo: UNHCR / A. Belrhazi

Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) s’est déclaré mercredi choqué par l’ampleur de la tragédie maritime qui a eu lieu en mer Méditerranée après la tentative de sauvetage par les garde-côtes italiens lundi.

Selon des informations recueillies par le HCR auprès des garde-côtes et de survivants de cette tragédie sur l’île italienne de Lampedusa, environ 300 migrants et réfugiés, principalement d’Afrique sub-saharienne, sont désormais portés disparus.

Les migrants avaient embarqué samedi en Libye à bord de quatre embarcations pneumatiques.

« C’est une tragédie de grande ampleur et un rappel brutal que davantage de vies humaines pourraient être perdues si on laisse ceux qui cherchent la sécurité à la merci des dangers de la mer. Sauver des vies doit être notre priorité. L’Europe ne peut pas se permettre de faire trop peu, trop tard », a déclaré le Directeur du bureau Europe du HCR, Vincent Cochetel.

Les premiers éléments d’information obtenus suggéraient qu’environ 29 réfugiés et migrants étaient morts dimanche à bord d’une embarcation. Plus de 110 survivants ont débarqué à Lampedusa, après avoir été secourus par les garde-côtes italiens et un navire marchand.

Les survivants ont confirmé au HCR qu’ils avaient quitté samedi la Libye à bord d’embarcations pneumatiques et avaient dérivé en mer pendant des jours, sans nourriture et sans eau. Seulement deux passagers sur 107 ont survécu dans un de ces canots, et 7 sur 109 personnes dans un autre. Le quatrième canot est toujours porté disparu.

« Le HCR réitère sa préoccupation quant à l’absence d’une forte opération de recherche et de sauvetage en Méditerranée. L’opération Triton, qui est gérée par l’agence européenne de protection des frontières Frontex, n’est pas axée sur la recherche et le sauvetage et ne fournit pas les outils nécessaires pour faire face à l’ampleur des crises. Sauver des vies doit être une priorité pour l’Union européenne », a déclaré l’agence onusienne.

Au moins 218.000 migrants et réfugiés ont traversé la Méditerranée en 2014 et cette tendance devrait se poursuivre en 2015.

 

(Interview: Francis Markus, porte-parole du HCR à Genève; propos recueillis par Cristina Silveiro)

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20/10/2017
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