Édition spéciale : 2014 année dévastatrice pour des millions d’enfant, selon l'UNICEF

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Le virus Ebola touche fréquemment de multiples membres d'une famille quand il frappe. En Sierra Leone, Amadou, 4 ans, et sa sœur Awa, 3 ans,  sont pris en charge par leur sœur Mary, âgée de 15 ans, qui a survécu à l'infection, tandis que leur mère y a succombé.
©UNICEF/PFPG2014-1167/Bindra

« Des enfants ont été tués alors qu'ils étudiaient dans une salle de classe ou pendant qu'ils dormaient dans leur lit. Ils ont perdu leurs parents, ont été enlevés, torturés, recrutés de force, violés et même vendus comme esclaves. Jamais dans l’histoire récente autant d’enfants n'ont été soumis à une telle brutalité, a déclaré Directeur général de l’UNICEF Anthony Lake à l'approche de la fin de l'année.

Quelque 15 millions d’enfants sont pris dans des conflits violents en République centrafricaine, en Irak, au Soudan du Sud, dans l’Etat de Palestine, en Syrie et en Ukraine – y compris les enfants déplacés à l’intérieur de leur pays et les enfants réfugiés.

On estime que 230 millions d’enfants dans le monde vivent actuellement dans des pays et des zones touchés par des conflits armés.

En 2014, des centaines d’enfants ont été enlevés alors qu'ils se trouvaient à l'école ou sur le chemin de l'école. Des dizaines de milliers d'autres ont été recrutés ou utilisés par des forces et groupes armés. Dans de nombreuses régions, les attaques menées contre des établissements scolaires ou de santé ont augmenté, de même que l’utilisation des écoles à des fins militaires.

• En République centrafricaine, 2,3 millions d’enfants sont touchés par le conflit. On signale que jusqu’à 10 000 d'entre eux auraient été recrutés par des groupes armés au cours de la dernière année, et que plus de 430 enfants ont été tués et mutilés – trois fois plus qu'en 2013.

• A Gaza, 54 000 enfants ont perdu leur foyer suite au conflit de 50 jours l'été dernier. Pendant la même période, 538 enfants ont été tués, et plus de 3 370 ont été blessés.

• En Syrie, plus de 7,3 millions d’enfants ont été touchés par le conflit et 1,7 million d'entre eux sont des réfugiés. L'Organisation des Nations unies a pu vérifier qu'au moins 35 attaques menées contre des écoles dans les neuf premiers mois de l’année ont tué 105 enfants et blessé près de 300 autres. En Irak, où environ 2,7 millions d’enfants sont touchés par le conflit, au moins 700 enfants auraient été mutilés, tués ou même exécutés cette année. Dans les deux pays, des enfants ont été victimes d'actes d'une violence extrême, ou en ont été les témoins, ou en ont même commis eux-mêmes.

• Au Soudan du Sud, on estime que 235 000 enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition aiguë sévère. Près de 750 000 enfants ont été déplacés et plus de 320 000 sont des réfugiés. Selon des données vérifiées par l’ONU, plus de 600 enfants ont été tués et plus de 200 grièvement blessés cette année, et 12 000 enfants environ sont maintenant utilisés par les forces et groupes armés.

Le nombre même de crises en 2014 explique que beaucoup aient été rapidement oubliées ou aient peu attiré l'attention. De plus en plus de jeunes meurent ou voient leur avenir compromis à cause des crises dans lesquelles sont plongés des pays comme l’Afghanistan, le Nigéria, le Pakistan, la République démocratique du Congo, la Somalie, le Soudan et le Yémen.

On aura vu surgir également cette année de nouvelles menaces à la santé et au bien-être des enfants, notamment l’épidémie d’Ebola en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone, qui a fait des milliers d’orphelins et empêché quelque 5 millions d'enfants d'aller à l'école.

Malgré les énormes défis auxquels ont été confrontés tant d'enfants en 2014, l’espoir subsiste pour des millions d'enfants touchés par les conflits et les crises. En dépit de l'insécurité, des obstacles posés à l'accès aux personnes qui ont besoin d'aide et des problèmes de financement, les organisations humanitaires, dont l’UNICEF, ont travaillé de concert pour fournir une aide cruciale et d’autres services essentiels comme l’éducation et le soutien affectif, l'objectif étant d'aider les enfants qui grandissent dans certains des endroits les plus dangereux du monde.

(Interview : Najwa Mekki, porte-parole de l'UNICEF; propos recueillis par Cristina Silveiro)

 

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11/12/2017
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