Journée de la prévention des catastrophes : le rôle des personnes âgées face à l'adversité

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Les personnes âgées face aux catastrophes naturelles
Photo: UN ISDR

A l’occasion de la Journée internationale de la prévention des catastrophes, le Secrétaire général des Nations Unies a souligné le rôle que peuvent jouer les personnes âgées, hommes et femmes, dans le renforcement de la capacité à faire pendant les catastrophes.

Environ 700 millions de personnes – soit 10 % de la population mondiale – ont plus de 60 ans et, d’ici à 2030, il y aura plus de personnes âgées que d’enfants pour la première fois dans l’histoire.

Dans son message à l'occasion de cette Journée, Ban Ki-moon a écrit que « lorsqu’une catastrophe naturelle frappe, on compte un nombre très important de morts et de blessés parmi les personnes âgées. C’est là une tendance tragique qu’il faut inverser grâce à l’adoption de plans et à la fourniture de services et d’une assistance qui permettent de rendre les personnes âgées moins vulnérables tout en tirant le meilleur parti de leurs contributions à notre sécurité et à notre bien-être collectifs ».

Pour le Secrétaire général des Nations Unies, la planification en prévision de catastrophes doit tenir compte de la mobilité réduite de nombreuses personnes âgées. « Nous devons donner à ces personnes les moyens de se préparer à une catastrophe éventuelle, de se mettre à l’abri et de se protéger.

Leurs besoins doivent aussi être pris en considération dans les systèmes d’alerte rapide, dans les mécanismes de protection sociale, dans les plans d’évacuation et d’intervention d’urgence ainsi que dans les campagnes de sensibilisation du public », a-t-il souligné.

« Dans le même temps, il importe de reconnaître que les personnes âgées possèdent des ressources qui peuvent être mises au service de l’ensemble de la société. Leurs années d’expérience peuvent contribuer à réduire les risques liés aux catastrophes. Nous devons les associer à la gestion des risques de catastrophe ainsi qu’aux processus de planification et de décision dans ce domaine. Les personnes âgées peuvent aussi enrichir utilement nos débats au niveau mondial sur des questions critiques telles que les mesures requises pour faire face aux changements climatiques et assurer un développement durable », a-t-il ajouté.

(Mise en perspective : Jean-Pierre Amisi Ramazani)

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18/12/2017
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