Biodiversité : l'économie mondiale risque de perdre des milliards de dollars si l'on n'arrête pas l'acidification des océans

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Récif de corail (Photo : Banque mondiale/Carl Gustav)

L’économie mondiale pourrait perdre 1 000 milliards de dollars chaque année d’ici la fin du siècle si les pays ne prennent pas des mesures urgentes pour arrêter l’acidification des océans. C'est ce qui ressort d'un rapport des Nations Unies publié mercredi à la Conférence des Nations Unies sur la Biodiversité, qui se tient à Pyeongchang, en République de Corée.

Ce chiffre reflète la perte économique pour les industries liées aux récifs coralliens seuls, qui sont quelques-unes des espèces les plus vulnérables à ce phénomène. Les coûts financiers et environnementaux globaux sont encore incertains, indique le rapport, qui contient une synthèse actualisée des impacts de l’acidification des océans sur la biodiversité marine, fournie par le Secrétariat exécutif de la Convention sur la diversité biologique (CDB).

«Quand les écosystèmes cessent de fournir comme ils le devraient, ils offrent moins de services essentiellement et moins d’avantages. Dans le cas des récifs coralliens, ces systèmes sont essentiels pour les moyens de subsistance dans de nombreuses régions du monde et ils seront affectés de manière significative “, souligne Salvatore Arico, qui agit comme principal point focal sur la biodiversité et les politique à l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO).

L’acidification des océans est la poursuite de la baisse du pH des océans de la planète, causée par une augmentation drastique des émissions de dioxyde de carbone dues à l’activité humaine. Le rapport souligne que ce phénomène se produit à des niveaux sans précédent, menaçant la biodiversité marine et de la société humaine en fin de compte.

Le rapport, préparé par une équipe de 30 experts internationaux, estime que l’acidification des océans a augmenté d’environ 26% depuis l’époque préindustrielle, et va continuer à augmenter dans les 50 à 100 prochaines années, considérablement affectant les organismes et les écosystèmes marins ainsi que les biens et services qu’ils fournissent.

«Le principal défi est de relier les connaissances actuelles sur l’acidification des océans avec les négociations post-Kyoto sur le changement climatique”, estime Salvatore Arico, se référant aux négociations qui se tiendront dans le cadre de la Conférence des Parties à la Convention cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) à Lima, au Pérou plus tard cette année, et à Paris, en France l’année prochaine. “Il serait vraiment très utile si océan acidificaiton être pris en compte dans le cadre de ces négociations, car elle informe les décisions finales par les gouvernements,” ajoute-t-il.

(Dossier préparé par Jérôme Longué avec la collaboration de Florencia Soto Nino qui a recueilli à Pyeongchang, en République de Corée les propos de Salvatore Arico, principal point focal sur la biodiversité et les politique à l'UNESCO)

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15/12/2017
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