Crise des réfugiés en Méditerranée : Antonio Guterres et Angelina Jolie tirent la sonnette d'alarme

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L'Envoyée spéciale du HCR, Angelina Joli, rencontre Ayman Mustafa, un réfugié syrien d’Alep, lors de sa visite à Malte. La femme et la fille du médecin se sont noyées lorsque leur bateau a coulé en Méditerranée l’an dernier. (Crédit photo : HCR/P.Muller)

Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres et l'Envoyée spéciale du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), l'actrice Angelina Jolie appellent à accroître les efforts déployés par les pays européens pour contribuer au sauvetage des migrants en situation irrégulière en péril en haute mer. Ils mettent en garde contre l’ampleur sans précédent de la crise en Méditerranée.

Leur appel a été lancé lors d’une visite dimanche au siège de sauvetage de la marine à Malte, au cours d'un week-end où de nouveaux naufrages de bateaux ont été signalés au large de l'Égypte et de la Libye. Selon un communiqué de presse du HCR, Angelina Jolie et Antonio Guterres ont rencontré trois survivants de l’une des tragédies, qui avaient été secourus par un navire de commerce et transportées à Malte par les autorités maltaises.

Dans la capitale de Malte, La Valette, Angelina Jolie a également rendu visite à des familles de réfugiés syriens qui ont survécu à une tragédie similaire sur un bateau en octobre dernier. Il s'agit d'un couple de Damas dont les trois enfants ont péri durant la traversée, et d'un médecin d’Alep dont l’épouse et la fille âgée de trois ans se sont noyées. La moitié de ceux qui arrivent en Europe par bateau sont des réfugiés originaires de la Syrie et de l’Érythrée.

António Guterres et Angelina Jolie ont remercié les autorités navales pour leur contribution aux opérations de sauvetage efficaces qui ont permis de sauver de nombreuses vies. Plus de 2.500 personnes se sont noyées ou sont portées disparues en tentant la traversée de la Méditerranée cette année, dont plus de 2.200 depuis le début du mois de juin.

“Nous avons tous besoin de nous mobiliser face à l’ampleur de cette crise”, a souligné Angelina Jolie. . “Il existe un lien direct entre les conflits en Syrie et ailleurs, et la hausse de la mortalité en mer Méditerranée. Nous devons comprendre que ce qui pousse les gens à passer outre le risque de perdre leurs enfants, à monter à bord de bateaux dangereusement surchargés, c'est le désir irrésistible de trouver refuge”.

L’actrice a ajouté que la situation dans la Méditerranée fait partie d’un plus grand problème de la flambée du nombre de personnes déplacées par les conflits dans le monde. «Si nous nous adressons aux causes profondes de ces conflits le nombre de réfugiés qui meurent ou sont incapables de trouver une protection va continuer à augmenter”, a-t-elle souligné.

Environ 130.000 personnes sont arrivées en Europe par mer jusqu’à présent cette année, soit plus du double des 60 000 enregistrées en 2013. L’Italie, a elle seule, a reçu plus de 118 000 arrivées, la plupart d’entre eux secourus en mer par l’Italie en vertu de son opération navale, Mare Nostrum.

Alors que l’Union européenne et les Etats membres recherchent un meilleur cadre pour répondre à l’aggravation de la situation en Méditerranée, António Guterres a déclaré: “Nous n’avons pas beaucoup de chances d’obtenir ce droit de réponse de l’Europe qui doit être un véritable effort collectif, une offre de moyens plus sûrs de trouver une protection tout en maintenant une forte capacité à sauver des gens en mer. S’il échoue, beaucoup plus de vies seront perdues à la porte de l’Europe ».

(Extrait sonore : William Spindler, porte-parole du HCR ; propos recueillis par Jérôme Longué)

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23/10/2017
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