Sri Lanka : le HCR s’inquiète de l’ampleur des expulsions de demandeurs d’asile

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Le porte-parole du HCR, Adrian Edwards. Photo: UNIFEED

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) s’est dit mardi très inquiet face à l’ampleur croissante des récentes expulsions de demandeurs d’asile du Sri Lanka en dépit des appels de la communauté internationale pour que ce pays cesse de les renvoyer vers des lieux où leur vie pourrait être en danger.

« Au total, 88 Pakistanais ont été renvoyés chez eux depuis le 1er août. A l’origine, les personnes expulsées étaient des hommes placés en détention. Nous assistons désormais à l’expulsion de familles complètes », a dit un porte-parole du HCR, Adrian Edwards, lors d’une conférence de presse à Genève.

Le premier cas a eu lieu le 3 août lorsqu’un homme détenu a été expulsé au Pakistan, suivi deux jours plus tard par sa femme et sa fille arrêtées à leur domicile. Une famille de six personnes a été expulsée samedi dernier, suivie d’un autre couple et de deux frères et sœurs hier. Au total, 11 femmes et 8 enfants figurent désormais parmi les personnes expulsées.

Parmi les expulsés les plus récents, certains se sont vu confisquer leurs passeports et leurs certificats de demandeur d’asile la semaine dernière. On leur a intimé de se rendre à l’aéroport de Colombo où ils ont été mis dans des vols pour le Pakistan.

« Selon des informations obtenues par notre personnel, les expulsions auraient causé la séparation de familles – notamment un homme renvoyé chez lui il y a une semaine, sa femme enceinte restant au Sri Lanka », a dit Adrian Edwards.

« Le HCR est gravement préoccupé par ces expulsions qui concernent également des familles et des personnes vulnérables dont les besoins de protection internationale n’ont pas été examinés. En expulsant ces personnes, le gouvernement du Sri Lanka viole ses obligations découlant du droit international, en particulier le principe d’interdiction des retours forcés, ou principe de non-refoulement », a-t-il ajouté.

Selon les lignes directrices du HCR relatives à l’éligibilité des demandes d’asile publiées à l’attention des gouvernements et d’autres décideurs, les membres des minorités religieuses notamment les communautés minoritaires musulmanes ahmadies, chrétiennes et chiites au Pakistan peuvent avoir besoin d’une protection internationale et nécessiter un examen particulièrement attentif de leurs demandes d’asile.

« Le HCR réitère son appel au gouvernement du Sri Lanka pour qu’il cesse immédiatement les expulsions et qu’il accorde à notre personnel l’accès aux demandeurs d’asile en détention afin de pouvoir évaluer leurs besoins de protection internationale. Quelque 157 demandeurs d’asile, dont 84 Pakistanais, 71 Afghans et 2 Iraniens sont toujours en détention dans le pays », a dit le porte-parole du HCR.

Selon lui, ces récents événements ont accru l’anxiété au sein de la population de réfugiés et de demandeurs d’asile au Sri Lanka. Beaucoup craignent de sortir de chez eux de peur d’être arrêtés, détenus et expulsés.

En outre, cela affecte la capacité de traitement du HCR face au grand nombre de nouvelles arrivées constatées au cours de l’année passée. « Notre bureau à Colombo attend toujours la réponse du gouvernement au projet soumis par le HCR pour faire face au retard dans l’instruction des cas et il est prêt à s’engager dans un dialogue constructif avec lui pour trouver une solution à la situation de ces demandeurs d’asile », a dit Adrian Edwards.

(Mise en perspective : Jérôme Longué)

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26/11/2014
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