Vieillissement : la nécessité de reconnaître les droits fondamentaux de 700 00 millions de personnes

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Le vieillissement de la population un défi à ne pas négliger (Photo : UNFPA)

L'Assemblée générale accueille cette semaine à New York la cinquième session du groupe de travail sur le vieillissement pour tenter de promouvoir les droits fondamentaux des personnes âgées. Une absence de reconnaissance juridique qui peut surprendre, tant les aînés représentent 700 000 millions de personnes dans le monde, qu'ils seront 2,2 milliards en 2050 et qu'ils restent fort respectées dans nombre de sociétés. Aussi pour combler la carence des États, les organisations non gouvernementales (ONG) se mobilisent

Ainsi, lors d'une interview avec la Radio des Nations Unies, le Docteur brésilien Alexandre Kalache, Président du Centre international de longévité, qui a notamment exercé durant une douzaine d'années à l'Organisation mondiale de la santé a rappelé que tous les pays, qu'ils soient développés ou en développement, sont confrontés au problème du vieillissement.

Alexandre Kabache a jugé surprenant que les pays développés veuillent tant se désintéresser du sort des personnes âgées malgré les implications que leur situation a sur l'emploi, les caisses de retraite et la sécurité sociale. Il souligne que les pays en développement qui semblent davantage mobilisés pour relever le défi n'ont pas les moyens d'y faire face.

Le docteur Kalache a aussi insisté sur les apports et contributions bénéfiques des personnes âgées aux sociétés en raison notamment de l'immense expérience acquise. Or, les personnes âgées sont victimes de préjugés ou de comportements discriminatoires en raison de leur âge. Ceux qui adoptent cette attitude considèrent que les personnes âgées sont fragiles, qu'elles ne sont plus «dans le coup», qu'elles sont incapables de travailler, physiquement faibles et lentes mentalement, handicapées ou inutiles.

Ces stéréotypes empêchent parfois les personnes âgées de participer pleinement aux activités sociales, politiques, économiques, culturelles, spirituelles, civiques et autres. Il se peut également que les gens plus jeunes, en raison de leur attitude, dissuadent les gens âgés de participer voire fassent obstacle à leur participation.

(Extrait sonore : Docteur Alexandre Kalache, Président du Centre international de longévité; propos recueillis par Jérôme Longué)

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21/11/2014
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