La Norvège et la FAO lancent un navire de recherche ultra sophistiqué

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Le projet EAF-Nansen travaille avec 32 pays côtiers d'Afrique à la collecte d’informations détaillées sur leurs ressources marines-Photo: ©EAF-Nansen Project

La Norvège va construire un navire de recherche à la pointe du progrès dans le cadre d’un projet en cours avec la FAO afin d’aider les pays en développement à améliorer la gestion de leurs pêches.

Le nouveau navire Dr Fridtjof Nansen, d’une valeur de 80 millions de dollars, remplacera son prédécesseur du même nom qui navigue le long des côtes africaines depuis 1993, effectuant des recherches approfondies sur l’état des écosystèmes marins du continent pour le projet EAF-Nansen, la dernière phase d’un programme unique en son genre qui a désormais 40 ans (voir encadré ci-contre).

Le projet travaille avec 32 pays côtiers d’Afrique afin de les aider à recueillir des informations détaillées sur leurs ressources marines et être ainsi en mesure d’élaborer des plans de gestion des pêches, en mettant l’accent sur le maintien de la santé et de la productivité des écosystèmes.

Les scientifiques de l’Institut norvégien de recherches marines (IMR) et les pays africains participants utilisent des images 3D pour cartographier les fonds marins et recueillir de grandes quantités de données sur les stocks ichtyques, la qualité de l’eau et des sédiments, en étudiant l’ensemble de l’écosystème – des oiseaux de mer aux poissons, des baleines aux organismes minuscules (phytoplancton et zooplancton).

“Ce qui rend ce projet unique est la prise en charge par les pays en développement des informations collectées”, a indiqué le Coordonnateur du projet EAF-Nansen, Kwame Koranteng. “Le but global du projet est de permettre aux pays d’effectuer leurs propres évaluations et de préparer et de mettre en œuvre des plans de gestion des pêches, déterminants pour les ressources marines menacées par la surpêche, la pollution et le changement climatique”.

Au cours des prochaines années, le projet englobera également les impacts du changement climatique et de la pollution, y compris le suivi environnemental des activités pour l’exploitation offshore d’hydrocarbures.

“Nous espérons que le projet contribuera, entre autres, à répondre à la question primordiale de l’influence du changement climatique sur la répartition et l’abondance des espèces marines, qui font vivre des millions de personnes”, a déclaré Árni M. Mathiesen, Sous-Directeur général de la FAO chargé des pêches et de l’aquaculture.

Financé par l’Agence norvégienne de coopération au développement (Norad), le projet est administré par la FAO avec le concours scientifique de l’Institut norvégien de recherche marine (IMR). Il collabore en outre avec les institutions nationales et régionales et d’autres organismes des Nations Unies.

(Extrait sonore: Jens-Otto Krakstad Chef principal du groupe scientifique à bord du navire Dr. Fridtjof Nansen; propos recueillis par Sandra Ferrari de la FAO)

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20/10/2017
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