CITES : 20.000 éléphants braconnés en Afrique en 2013

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Photo : Radio Okapi

Avec plus de 20.000 éléphants victimes de braconniers l’an dernier sur le continent africain, la situation reste alarmante. Selon le Secrétariat de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction), ce chiffre montre tout de même un net recul par rapport au pic de 2011 où 25.000 éléphants ont été braconnés. En 2012, leur nombre étaient de 22.000. Les experts de l'ONU justifient cette baisse par l'engagement du continent dans le combat contre les contrebandiers d’ivoire.

En effet, la lutte contre les trafiquants d’ivoire a été pour la première fois plus fructueuse en Afrique qu’en Asie en 2013, grâce aux efforts déployés par certains pays africains. Depuis mars 2013, pour la première fois, « davantage de grosses prises ont été faites en Afrique qu’en Asie ».

Selon le rapport de cette organisation onusienne chargée de la protection des espèces menacées, 80% des saisies en Afrique ont été faites dans trois pays (Kenya, Tanzanie et Ouganda). « Vous ne pouvez pas combattre” le commerce illégal, si l’on ne s’attaque qu’au début de la chaîne », fait remarquer la CITES.

Malgré un chiffre en net recul, John Scanlon, Directeur général de la CITES a estimé dans un communiqué que les éléphants africains « continuent à faire face à une menace immédiate pour leur survie ».

Le rapport identifie les sites sur lesquels le braconnage s’intensifie, par exemple en République centrafricaine, et où il est en baisse, comme au Tchad. La CITES a précisé qu’elle ne peut surveiller que 30 à 40% de la population d’éléphants.

La pauvreté, l’absence de surveillance efficace, la corruption se combinent à la demande d’ivoire par les pays consommateurs pour expliquer la poursuite du braconnage, a expliqué Tom de Meulenaer, expert de la CITES.

L’Afrique du Sud détient la part la plus importante de la population survivante des éléphants, soit 55% des animaux répertoriés sur le continent noir. Près de 28% d’entre eux vivent en Afrique de l’Est et 16% en Afrique centrale. En Afrique de l’Ouest, il ne reste plus que 2% des éléphants africains.

Au début du 20ème siècle, il y avait 20 millions d’éléphants en Afrique. Ce nombre est tombé à 1,2 million en 1980 et à 500.000 actuellement, selon la CITES. Le commerce d’ivoire a été interdit en 1989 par la CITES.

(Interview : Tom de Meulenaer, Expert scientifique de la CITES ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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26/12/2014
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