UNESCO : le patrimoine culturel subaquatique potentiel atout de développement pour les petits États insulaires

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Photo : UNESCO

L’UNESCO a organisé récemment une réunion sur “Les potentiels, la conservation et l'utilisation durable des bénéfices du patrimoine culturel subaquatique dans les petits États insulaires en développement (PEID)” pour sensibiliser ces États et mettre l’accent sur le patrimoine culturel subaquatique et ses potentiels pour un tourisme durable.

Par patrimoine culturel subaquatique, on entend toutes les traces d’existence humaine reposant ou ayant reposé sous l’eau et présentant un caractère culturel ou historique.

Les PEID disposent naturellement d'un vaste patrimoine subaquatique car ils sont entourés des océans, selon l'UNESCO. A l'instar de la ville de Port Royal en Jamaïque, de l'épave de La Boussole de Jean-François de La Pérouse à Vanuatu ou encore de Chuuk Lagoon en Micronésie.

Selon l'Organisation il existe de nombreux exemple de projets intéressants réussis de patrimoine subaquatique, à l'instar du projet de l'épave du musée Vasa à Stockholm en Suède, qui rapporte environ 200 millions d'euro par an de revenus touristiques sans exiger beaucoup d'investissement.

Les PIED ont surtout demandé d'avoir un appui au niveau de la capacité humaine avec la formation d'archéologues subaquatiques. Pour ce faire, l'UNSECO met à disposition un réseau d'ONG et d'universités qui proposent des formations dans ce domaine. Aussi, l'UNESCO prône un accompagnement pour l'amélioration les lois qui protègent les sites car ceux-ci se trouvent très menacés par les chasseurs de trésor.

Reconnaissant le besoin urgent de préserver et de protéger un tel héritage, l’UNESCO a élaboré en 2001 la Convention sur la protection du patrimoine culturel subaquatique.

(Interview : Ulrique Guérin, responsable pour la Convention sur la protection du patrimoine culturel subaquatique pour l'UNESCO ; propos recueillis par Cristina Silveiro)

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14/12/2017
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