Syrie : la guerre civile et la sécheresse affectent la production agricole

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Livraison de semences aux agriculteurs syriens- Photo: FAO

Les conditions de sécheresse et la poursuite des conflits viennent peser encore davantage sur la situation de sécurité alimentaire déjà dramatique qui règne en République arabe syrienne. Selon les dernières perspectives alimentaires, une forte réduction de la production de céréales dans les zones clés impliquerait un accroissement des importations alimentaires et des prix plus élevés en 2014. Selon un rapport de la FAO, la production de blé pour 2014 à 1,97 million de tonnes, quelque 52 pour cent de moins que la moyenne pour la période 2001-2011.

Dans une interview accordée à  la Radio de la FAO, Jean Senahoun, économiste au siège de la FAO à Rome, a fait part de l’impact des prévisions agricoles pour l’année à venir sur la production, la fluctuation des prix et le commerce.

En effet, le rapport montre qu’après une période exceptionnellement aride en janvier-février qui avait déjà porté préjudice aux cultures durant les phases cruciales d’implantation et de croissance, les précipitations ont repris en mars et début avril, lorsque les cultures arrivaient à maturité.

Pendant ce temps, compte tenu de gros déficits de pluies (allant de 55 à 85 pour cent) dont ont souffert certaines régions d’octobre 2013 à fin avril 2014, les précipitations cumulées sont restées largement en deçà des moyennes saisonnières, pesant lourdement sur les projections de rendement et les conditions des parcours dans de vastes zones agricoles du nord-ouest du pays.

A Quonaitra, Al-Ghab, Tartus, Lattakia et Idleb, la situation demeure en phase “d’alerte sécheresse”, avec des précipitations cumulées inférieures à 50 pour cent de la moyenne saisonnière.

Les conditions météorologiques, associées à l’impact des conflits, creuseront l’écart entre la production locale et les besoins alimentaires intérieurs cette année, entraînant une hausse de l’inflation des prix alimentaires, une perte d’emplois et des interruptions des marchés et des activités commerciales. “La pression continue à monter sur les familles déplacées et d’autres agriculteurs vulnérables, menaçant des conséquences à long terme pour leur sécurité alimentaire, leur santé et leur survie économique”, a indiqué Eriko Hibi, Représentant de la FAO en Syrie.

Les conditions météorologiques défavorables exacerbent une situation de sécurité alimentaire déjà précaire provoquée essentiellement par les conflits et la dévastation des moyens d’existence qui s’ensuit. La production agricole a souffert du manque d’intrants agricoles et de leurs prix élevés, des dégâts et de la destruction des infrastructures d’irrigation et autres matériels agricoles, y compris des installations de stockage, de l’interruption des marchés, de l’abandon des terres agricoles ainsi que des pénuries d’électricité et d’autres services et es projections de rendement de la FAO sont nettement inférieures aux estimations du gouvernement, même si toutes deux affichent une forte baisse de la production.

Les calculs de rendement de la FAO, fondés sur les données de télédétection et l’Indice de stress hydrique (ASI), indiquent un rendement bien inférieur (1,5 tonne/ha) au niveau moyen normal de 2,4 tonnes/ha utilisé dans d’autres estimations.

Les pénuries alimentaires ont fait grimper les besoins d’importations, et en novembre 2013, les prix des céréales et d’autres aliments avaient augmenté de 108 pour cent par rapport à l’année précédente.

Face à cette situation, “la FAO et ses partenaires ont pu aider les familles du secteur agricole à protéger leurs moyens d’existence. Cela a permis de procurer de la nourriture et des revenus vitaux, mais il nous faut travailler avec les agriculteurs, le gouvernement et d’autres acteurs pour accomplir bien davantage et agir tambour battant”, a déclaré le Représentant de la FAO en Syrie. La FAO a distribué des semences de blé et d’orge à près de 29 000 familles agricoles (des gouvernorats de Idleb, Alep, Al Hasakeh et Hama) en vue de la campagne agricole d’hiver 2013/14.

La FAO a publié ses dernières perspectives de la sécurité alimentaire en Syrie par le biais de son Système mondial d’information et d’alerte rapide (SMIAR) alors que les agriculteurs se préparent à récolter leurs céréales d’hiver au cours des prochaines semaines. Le rapport repose sur des images par satellite, des rapports de terrain et des informations fournies par le Ministère syrien de l’agriculture et de la réforme agraire (MAAR), ainsi que d’autres sources.

(Extrait sonore : Jean Senahoun, Economiste à la FAO ; propos recueillis par Murielle Sarr)

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23/10/2017
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