Semaine mondiale de la vaccination: Etes-vous à jour avec vos vaccins?

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La vaccination permet de sauver 2 à 3 millions de vies chaque année. Sans vaccins, l'éradication de la variole au niveau mondial et l'élimination de la poliomyélite et de la rougeole dans un grand nombre de pays n'auraient pas été possible. De nouveaux vaccins améliorés sont aujourd'hui disponibles pour protéger non seulement les enfants, mais aussi les adolescents et les adultes. Cependant, un enfant sur cinq ne profite toujours pas des bienfaits de la vaccination. Cette Semaine mondiale de la vaccination permet donc de vérifier si vous êtes bien à jour et à se faire vacciner si besoin.

La vaccination protège les enfants non seulement contre des maladies telles que la diphtérie, le tétanos, la poliomyélite et la rougeole, contre lesquelles il existe un vaccin depuis des années, mais aussi contre la pneumonie et la diarrhée à rotavirus, deux des principales causes de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans.

De plus, adolescents et adultes peuvent désormais être protégés contre des maladies potentiellement mortelles comme la grippe, la méningite et certains cancers, notamment ceux du col de l'utérus et du foie, grâce à l'administration de nouveaux vaccins perfectionnés.

En dépit de ce succès, un enfant sur cinq ne profite toujours pas des bienfaits de la vaccination. En 2012, d'après les estimations, 22,6 millions de nourrissons n'ont pas bénéficié d'une vaccination systématique. Plus de la moitié de ces enfants vivent dans trois pays seulement : l'Inde, l'Indonésie et le Nigéria.

Cette année, la Semaine mondiale de la vaccination vise à remédier à ce manque de connaissances, qui peut empêcher des personnes de se faire vacciner.

Ses objectifs visent à ce que les gens du monde entier sachent quels vaccins existent pour les protéger contre la maladie; qu'ils soient motivés pour contrôler pour eux-mêmes et pour les membres de leur famille leur calendrier vaccinal; et qu'ils se procurent les vaccins dont ils ont besoin auprès de leur professionnel de santé local.

(Extrait sonore: Docteur  Jean-Marie Okwo-Bele, Directeur à l’OMS pour le département des vaccins; propos recueillis par Florence Westergard)

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19/10/2017
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