OMS : l'Inde se débarrasse de la polio

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Le Secrétaire général Ban Ki-moon administre une dose de vaccin contre la polio à un enfant à New Delhi en Inde en 2008

L'Inde a célèbré, le lundi 13 janvier, trois années sans cas de polio et devrait donc prochainement pouvoir officialiser son éradication sur son sol. Le dernier cas de polio dans ce pays remonte au 13 janvier 2011. Il s'agissait d'une fillette de 18 mois qui habitait un bidonville de Calcutta. En menant un programme massif de vaccination, l'Inde a donc réussi à éradiquer le fléau.

L'éradication de la polio est certifiée après trois années sans aucun cas par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), ce qui devrait être officiellement le cas en mars quand l'organisation aura achevé ses vérifications.

La réussite indienne marque « un tournant monumental » et malgré la densité de sa population et ses problèmes sanitaires, « l'Inde a montré au monde sa capacité à vaincre la maladie », a déclaré Nicole Deutsch, chef des opérations de lutte contre la polio pour l'Unicef en Inde.

Au niveau mondial, le nombre de cas est en baisse au Nigeria et en Afghanistan, deux des trois pays avec le Pakistan où la polio est à un niveau endémique.

En dépit de ces succès, des cas sont réapparus dans la corne de l'Afrique – en particulier en Somalie – tandis que la Syrie apparaît comme le nouveau territoire inquiétant.

L’OMS a lancé en 1988 un plan mondial pour éradiquer la poliomyélite, qui avait touché encore 350 000 personnes cette année-là. Depuis cette date et grâce à ce plan, le nombre de nouveaux cas a chuté de 99%. Selon les estimations de l’OMS, il y avait en 2013 372 cas dont 148 issus des pays endémiques (Afghanistan, Nigeria et Pakistan).

La poliomyélite est une maladie très contagieuse qui frappe surtout les enfants de moins de 5 ans. Elle peut provoquer la paralysie en quelques heures et être fatale dans certains cas.

(Interview : Sona Bari, porte-parole de l'OMS à Genève ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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23/04/2014
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