Etat de la population mondiale : l'UNFPA s’inquiète du sort des millions de mères-adolescentes

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A 16 ans, Herintsoa, était déjà mère de deux enfants à Ankilibory, un village du sud de Madagascar (Photo d'archives: IRIN/T. de Mul).

Le Fonds des Nations Unies pour la population (UNFPA) s’est inquiétée aujourd'hui du sort des 7,3 millions d’adolescentes qui deviennent mères chaque année essentiellement dans les pays en développement. Ce rapport sur la population mondiale 2013 note qu'au total, 95% de ces naissances ont lieu dans les pays en développement où chaque jour 20.000 filles de moins de 18 ans mettre un enfant au monde,

A titre de comparaison, seulement 680.000 enfants naissent chaque année de mère-adolescente dans l’ensemble des pays développés (5%) dont près de la moitié aux Etats-Unis. Dans les pays en développement, ces naissances touchent une femme mineure sur 5.

Parmi les 7,3 millions de jeunes filles mineures qui deviennent mères chaque année, 2 millions ont moins de 15 ans, note encore le rapport.

Ainsi, « une fille sur 10 a un enfant avant l’âge de 15 ans au Bangladesh, en Guinée, au Mali, au Mozambique, au Niger et au Tchad ».

Ces chiffres sont extrapolés à partir des sondages effectués par l’UNFPA qui montrent que 19% des femmes des pays en développement âgées de 20 à 24 ans ont signalé avoir eu leur premier enfant avant l’âge de 18 ans.

Parmi cette échantillon représentant 36,4 millions de femmes, près de la moitié (17,4 millions) vivent en Asie du Sud, 10,1 millions en Afrique subsaharienne et 4,5 millions en Amérique latine et dans les Caraïbes.

Le « principal facteur déterminant » en matière de grossesses précoces est le faible niveau d’éducation, de même que les mariages d’enfants.

Le rapport note cependant une diminution de la fréquence de ces grossesses dans les pays en développement, principalement chez les filles de moins de 15 ans, « attribuée en grande partie à une réduction du nombre de mariages arrangés impliquant de très jeunes filles ». Néanmoins, en Afrique subsaharienne, si les tendances actuelles se maintiennent, on s’attend à ce que le nombre de filles de moins de 15 ans qui enfanteront passera de 2 millions par an de nos jours à environ 3,3 millions par an en 2030.

Ces grossesses précoces engendrent un risque de décès maternel ou de fistule obstétricale (lésions internes entraînant une incontinence) deux fois plus important chez les mères de moins de 15 ans que pour les mères plus âgées.

Chaque année 70.000 adolescentes meurent des suites de complications de la grossesse et de l’accouchement et 3,2 millions subissent des avortements dangereux.

Dans ces conditions, le rapport préconise de « favoriser la scolarisation des filles », mettre un terme au mariage d’enfants, modifier les attitudes relatives aux rôles attribués aux hommes et aux femmes, accroître l’accès des adolescents aux services de santé sexuelle et reproductive et mieux aider les mères adolescentes.

(Interview : Luc de Bernis, Conseiller principal sur la santé maternelle, UNFPA ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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01/08/2014
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