Environnement : Quatre pays africains se mettent d’accord sur un programme de gestion de l’eau

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Cherchant à améliorer leur gestion des ressources en eau, quatre pays africains ont convenu aujourd’hui à l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) d’établir un cadre à long terme pour utiliser un système clé d’eau souterraine. Le Tchad, l’Egypte, la Libye et le Soudan ont signé le Programme d’action stratégique (PAS) qui vise à optimiser l’utilisation équitable du système aquifère des grès nubiens, une ressource en eau énorme qui se trouve sous les quatre nations. Le programme engage également les pays à renforcer et à s’appuyer sur un mécanisme déjà existant de coordination régionale, en partie en établissant une nouvelle autorité commune pour le système aquifère nubien.

Le programme jette les bases pour l’amélioration de la coopération entre les quatre pays arides et pour renforcer leur capacité de surveillance et de gestion de l’aquifère efficacement. Avec la croissance démographique et la diminution de la disponibilité de l’eau provenant d’autres sources dans la région, l’aquifère est sous une pression croissante. Retirer l’eau sans une compréhension claire des implications transfrontalières menace la qualité de l’eau et a le potentiel de nuire à la biodiversité et à accélérer la dégradation des terres.

L’accord résulte d’un projet conjoint de coopération technique du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD ) et le Fonds pour l’environnement mondial (FEM) l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation , la science et la culture ( UNESCO) et l’AIEA.

«Je félicite tous les participants de cette importante réalisation », a déclaré Yukiya Amano Directeur général de l'AIA . «L’eau est une ressource clé et la gestion et l’utilisation efficaces de ces ressources en eau est essentielle pour l’avenir. L’accord du Programme d’action stratégique est le résultat d’ une réelle coopération entre les quatre Etats, l’Agence et le PNUD-FEM . Je suis convaincu que ce programme sera un succès et bénéficiera à la population de la région” .

«Le PNUD tient à féliciter les gouvernements de l’Egypte, la Libye, le Tchad et le Soudan d'avoir atteint cette étape importante vers la gestion concertée de leurs eaux souterraines partagées qui permettra d’assurer le maintien des moyens de subsistance et les écosystèmes qui dépendent de l’aquifère », a déclaré l'Administratrice du PNUD, Helen Clark.

L’aquifère nubien est le plus grand connu système aquifère fossile du monde, ce qui signifie que l’eau est ancienne et non renouvelable.

Le projet de coopération technique conjointe a commencé en 2006 et a déjà réalisé un modèle sophistiqué de l’aquifère pour aider les quatre pays en optimisant l’utilisation de l’aquifère afin de satisfaire les besoins humains, éviter les conflits transfrontaliers, et protéger les écosystèmes qui dépendent de la ressource.

L’AIEA contribue au projet en partie en utilisant des techniques d’hydrologie isotopique pour contrôler la quantité et la qualité des eaux souterraines et comment il se déplace sous terre.

Le système aquifère des grès nubiens (NSAS) est le plus grand ‘fossile’ ou réserve d'eau souterraine du monde. Situé sous les quatre pays africains du Tchad, l’Egypte, de la Jamahiriya arabe libyenne (Libye) et du Soudan, il couvre près de deux millions de kilomètres carrés. Les eaux souterraines ont été identifiées comme la plus importante source future de l’eau pour répondre aux demandes croissantes et des objectifs de développement de chaque pays. Mais, certains se demandent si le système peut répondre à cette demande. La surexploitation a déjà commencé, conduisant parfois à la désertification. Les autres grandes pressions humaines comprennent l’irrigation agricole et le changement climatique.

(Interview : Ali Mahamat Abdoulaye, Ministre tchadien des régions urbaines et rurales d'approvisionnement en eau; propos recueillis par Florence Westergard)

Classé sous Environnement, L'info.
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21/11/2014
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