Crise en Syrie : près de deux millions d'enfants syriens ont abandonné l'école, selon l’UNICEF

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Depuis la dernière année scolaire, près de deux millions d'enfants syriens ont abandonné l'école, soit près de 40 pour cent de tous les élèves inscrits dans les classes de la 1ère à la 9ème année, a révélé vendredi 6 septembre, le Fond des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) qui a ajouté qu’un million d'enfants syriens sont aujourd'hui réfugiés et les aider à retourner à l'école s'avère difficile.

« Pour un pays qui était sur le point d'atteindre l'éducation primaire universelle avant le début du conflit, ces chiffres sont ahurissants », a déclaré Maria Calivis, Directrice régionale de l'UNICEF pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord.

« Les déplacements, la violence, la peur et l'instabilité privent des centaines de milliers d'enfants de la joie d’apprendre. Les parents nous disent qu'ils souhaitent désespérément que leurs enfants poursuivent leurs études. »

Alors que les écoles doivent rouvrir en Syrie et dans les pays voisins au cours des prochaines semaines, ramener les enfants en classe constitue un défi monumental.

Au Liban, le Gouvernement estime qu'il y aura près de 550 000 enfants syriens d'âge scolaire dans le pays d'ici la fin de cette année, outre les quelque 300 000 enfants libanais déjà dans le système scolaire public. En 2013, seulement 15 pour cent des enfants réfugiés syriens étudiaient dans les systèmes d’éducation formels ou non formels.

En Jordanie, près des deux tiers des enfants syriens d'âge scolaire ne sont pas scolarisés. Sur les 30 000 enfants d'âge scolaire qui vivent dans le camp de réfugiés de Za'atari, 12 000 sont inscrits à l'école.

En Iraq, neuf enfants réfugiés sur dix vivant dans des communautés d'accueil ne sont pas scolarisés. Au cours des trois dernières semaines, plus de 50 000 nouveaux réfugiés sont arrivés dans la région du Kurdistan. La moitié d’entre eux sont des enfants qui auront besoin d’aide pour continuer à apprendre.

Les enfants se heurtent à d’énormes obstacles pour aller à l’école : recrudescence de la violence à l'intérieur de la Syrie, problèmes linguistiques, difficultés d’accès, insécurité, pauvreté et tensions diverses.

Face à tous ces défis et à ces besoins croissants, l'UNICEF redouble d'efforts pour aider les enfants à recommencer à apprendre en continu et en toute sécurité.

En Syrie, cela comprend un programme d'auto-apprentissage à domicile dans les zones de conflit.

Au Liban, des écoles ont été mis en place dans des autobus destinés à toucher à la fois les enfants libanais et les enfants syriens réfugiés.

En Jordanie, les imams et les dirigeants des communautés contribuent à favoriser le retour à l'apprentissage. Des salles de classe supplémentaires sont mises en place pour augmenter l'espace d'apprentissage,. On recrute de nouveaux enseignants et on distribue des fournitures et du mobilier scolaires.

En Iraq, on dresse aussi vite que possible des tentes qui serviront de classe pour répondre aux besoins des enfants de la plus récente vague de réfugiés.

L’UNICEF a besoin d’un soutien financier beaucoup plus important pour offrir à davantage d’enfants syriens un accès à l'éducation. L’appel de 470 millions de dollars lancé par l’UNICEF pour financer son intervention en Syrie contenait un volet de 161 millions pour l’éducation. Ce secteur est néanmoins le moins bien financé de tous, avec seulement 51 millions de dollars reçus à ce jour.

(Extrait sonore : Najwa Mekki, porte-parole de l’UNICEF pour l'Afrique du nord et le Moyen Orient; propos recueillis par Florence Westergard)

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19/09/2014
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