Allaitement maternel : meilleur mode d’alimentation pour les nourrissons, rappelle l’OMS

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Seuls 37 pays, soit 19% des pays notifiant des données, ont adopté des lois reflétant toutes les recommandations du Code international de commercialisation des substituts du lait maternel. C'est la conclusion du nouveau rapport de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), publié au cours de la Semaine mondiale de l'allaitement maternel qui est célébrée du 1er au 7 août dans plus de 170 pays.

L'allaitement maternel est le meilleur mode d'alimentation pour les nourrissons et les jeunes enfants et l'un des moyens les plus efficaces d'assurer la santé et la survie de l'enfant. L'OMS précise que les personnes qui ont été nourries au sein sont moins susceptibles de présenter un surpoids ou une obésité plus tard. Elles risquent également moins de souffrir de diabète et ont de meilleurs résultats aux tests d'intelligence. Mais au niveau mondial, on estime que 38% seulement des nourrissons sont exclusivement nourris au sein pendant les six premiers mois.

Les mères sont souvent inondées d'informations incorrectes et non objectives, à la fois directement à travers la publicité, les argumentations sanitaires, les notices d'information et les représentants, et indirectement à travers le système de santé publique, note le rapport de l'OMS.

Face à la crainte que la commercialisation de substituts du lait maternel auprès des mères ne soit trop agressive, la 27ème Assemblée mondiale de la Santé a, en 1974, invité instamment les États Membres à passer en revue les activités promotionnelles en faveur des aliments pour nourrissons et à prendre les mesures en matière de publicité, notamment en édictant des codes de pratique publicitaire et une législation appropriée s'il y a lieu. Cela a conduit à adopter le Code international de commercialisation des substituts du lait maternel en 1981, ainsi que par la suite plusieurs résolutions sur cette question.

Au cours de la Semaine mondiale de l'allaitement maternel 2013, l'OMS et ses partenaires appellent à soutenir davantage les mères allaitantes. L'allaitement maternel s'apprend et beaucoup de femmes rencontrent des difficultés au début. La sensibilité des mamelons et la crainte de ne pas avoir assez de lait sont très répandues. Les services de santé qui encouragent l'allaitement maternel, en mettant à la disposition des jeunes mères des conseillers qualifiés en matière d'allaitement, encouragent le développement de cette pratique.

Le lait maternel apporte à l'enfant tous les éléments nutritifs dont il a besoin pour un développement sain. Ce lait est sûr et contient des anticorps qui aident à protéger le nourrisson des maladies courantes telles que la diarrhée et la pneumonie, les deux principales causes de mortalité de l'enfant dans le monde. Le lait maternel est, selon l'OMS, une solution disponible et économique, qui aide à faire en sorte que le nourrisson soit alimenté de façon adéquate.

(Mise en perspective : Jean-Pierre Amisi Ramazani)

Classé sous Femmes et enfants, L'info.
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26/12/2014
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