PAM : 368 millions d’enfants fréquentent chaque jour les cantines scolaires

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Cantine scolaire à Garsadaba, dans la région de Dikhil à Djibouti (Photo d’archives : PAM).

Près de 368 millions d’enfants bénéficient d’un repas d’école chaque jour, dans les pays en développement et dans les pays riches. Chaque année 75 milliards de dollars sont investis dans les cantines scolaires. Selon ce rapport publié aujourd'hui par le Programme alimentaire mondial (PAM), près de 368 millions d’enfants dans le monde, c’est-à-dire un enfant sur 5, reçoivent un repas scolaire chaque jour et ceci dans 169 pays.

Le document intitulé «La situation de l'alimentation scolaire dans le monde» apporte, pour la première fois, un aperçu global de l'alimentation scolaire et fournit également des données sur l'utilisation des repas scolaires comme un « filet de sécurité » par les gouvernements lors des périodes de crises.

Toutefois, malgré la caractéristique globale de l'alimentation scolaire, l'étendue de ces programmes reste très limitée dans les zones enregistrant les besoins les plus importants. Dans les pays à faible revenu où les enfants sont plus en proie à la pauvreté et à la faim, seuls 18% des enfants reçoivent un repas quotidien à l'école contre 49% des enfants dans les pays à revenu intermédiaire.

«L'alimentation scolaire permet d'assurer que dans les endroits où une éducation de qualité est disponible, les enfants puissent saisir l'opportunité et apprendre », indique Mme Ertharin Cousin, Directrice exécutive du PAM. «C'est un investissement qui porte ses fruits dans l'avenir en formant des adultes mieux éduqués, plus forts et en meilleur santé. C'est également un filet de sécurité qui permet d'alléger la souffrance des plus vulnérables lors des crises.»

Au cours des cinq dernières années, au moins 38 pays ont renforcé leurs programmes d'alimentation scolaire en réponse à une crise, qu'elle soit liée à la hausse des prix alimentaires, à un conflit, à une catastrophe naturelle où à la volatilité financière.

«Lors des crises alimentaire et énergétique de 2008, beaucoup de gouvernements ont dû lutter pour protéger les plus vulnérables et ils se sont appuyés sur les repas scolaires pour le faire. Face à la récession économique actuelle, même les pays riches cherchent à évaluer comment les repas scolaires pourraient contribuer à éviter que les familles ne tombent dans la pauvreté et la faim,» explique Mme Carmen Burbano, auteur principal du rapport sur la situation de l'alimentation scolaire dans le monde.

L'alimentation scolaire présente un large éventail d'avantages et d'opportunités pour l'éducation, la nutrition, le transfert des revenus et la production agricole locale. Selon les estimations du PAM, chaque dollar dépensé par les gouvernements et les donateurs apporte un gain économique de 3 dollars.

Le PAM gère des programmes de repas scolaires dans les pays en développement depuis près d'un demi-siècle. En 2012, le PAM a fourni des repas ou des encas nutritifs à 24,7 millions d'enfants dans 63 pays, y compris les rations à emporter pour 1,3 million de filles et 500 000 garçons. Ces repas encouragent les familles pauvres à garder leurs enfants à l'école au lieu de les envoyer à travailler dans les champs, les usines ou à la maison.

Le PAM soutient les gouvernements nationaux dans leurs efforts destinés à renforcer leur capacité de mettre en œuvre des programmes d'alimentation scolaire qui sont à la fois durables et de qualité. Cela permet de faire une transition efficace entre les programmes gérés par le PAM et les programmes d'alimentation scolaire gérés et mis en place par les autorités nationales.

Le rapport «La situation de l'alimentation scolaire dans le monde» est présenté aujourd'hui à la plus grande réunion annuelle des experts en alimentation scolaire organisée conjointement par la Fondation mondiale pour la nutrition infantile et le Centre d'Excellence du PAM contre la faim au Brésil.

(Interview : Elisabeth Byrs, porte-parole du PAM à Genève ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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18/04/2014
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