Méditerranée et mer Noire : les requins menacés d'extinction

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  Les populations de requins de la Méditerranée et de la mer Noire ont diminué de façon spectaculaire au cours des deux derniers siècles et sont actuellement menacées d’extinction, avec de graves implications pour les chaînes trophiques et l’ensemble du système marin de la région.

 C'est ce que souligne l'étude de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) publiée jeudi.

 Le nombre et le poids vif de requins méditerranéens ont chuté de plus de 97% au cours des deux derniers siècles. Si la pression de pêche ne se relâche pas, ces grands poissons risquent l’extinction.

 En mer Noire, malgré le peu d’informations disponibles, les prises des principales espèces de requin ont reculé de moitié par rapport au début des années 90.

Ce déclin des grands prédateurs pourrait avoir des conséquences lourdes sur l’ensemble de l’écosystème marin, avertit la FAO, en affectant grandement les réseaux trophiques de la région.

L’étude de la FAO précise cependant que les activités de pêche ciblant les requins se sont intensifiées pour répondre à la demande accrue d’ailerons, de chair et de cartilage de requin.

 À cette intensification s’ajoutent les perturbations que subissent les habitats de ces poissons du fait de la navigation, de la construction ou de l’exploitation minière sous-marines, ou encore de la pollution chimique, sonore et électromagnétique.

 Les dernières mesures adoptées par la Commission générale des pêches pour la Méditerranée (CGPM), pour protéger les requins et les raies, incluent notamment l’interdiction de prélever les ailerons et l’interdiction du chalutage dans les 3 milles marins afin de préserver les stocks côtiers.

 La Commission recommande également aux pays du bassin méditerranéen et bordant la mer Noire d’investir dans des programmes de recherche scientifique visant à identifier des zones de reproduction potentielles et d’envisager des fermetures par période et par zone pour protéger les requins et les raies juvéniles des activités de pêche.

 (Mise en perspective : Cristina Silveiro)

 

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26/08/2014
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