OIT : Menaces sur le secteur public européen

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Les ajustements sans précédent dans le secteur public ainsi que le dialogue social défaillant entre gouvernement et employés a affaibli la sécurité de l’emploi, les rémunérations et les conditions de travail dans les secteurs publics européens, affirme une nouvelle étude de l’Organisation internationale du travail.

Consacré aux « Ajustements dans le secteur public en Europe – portée, effets et questions de politique générale », le document montre que la forte pression qui s’exerce pour réduire les dépenses publiques tend à favoriser les ajustements quantitatifs, et surtout les coupes dans les dépenses, les emplois et les salaires dans le secteur public.

« Tous ces changements ne sont pas neutres pour la qualité future des services publics. On peut déjà l’observer dans l’éducation et la santé, mais les emplois de la fonction publique sont eux aussi menacés », prévient Daniel Vaughan-Whitehead, expert à l’OIT et rédacteur de l’étude.

Dans plusieurs pays, les fonctionnaires ont perdu l’avantage salarial dont ils bénéficiaient traditionnellement par rapport au secteur privé et que l’on justifiait en pratique par un niveau d’instruction plus élevé dans le secteur public.

« La détérioration des salaires et des conditions de travail dans le secteur public par rapport au secteur privé n’a pas seulement provoqué une émigration importante – surtout parmi les médecins, infirmières et enseignants. Le secteur public a également cessé d’attirer les foules de jeunes diplômés qui constituaient jusque-là sa force vitale », explique M. Vaughan-Whitehead.

L’étude met aussi en garde contre la dégradation du climat social dans le secteur public. Les réformes du secteur public ont souvent déclenché une vague immédiate et massive de manifestations et de grèves parmi les employés de la fonction publique – souvent rejoints par d’autres catégories sociales – à travers toute l’Europe.

Selon l’expert de l’OIT, il est indispensable de renforcer le dialogue social entre gouvernement et employés et d’envisager un meilleur équilibre entre les impératifs budgétaires et d’autres considérations importantes.

« Les questions d’égalité, de dialogue social, de perspectives d’emploi, de conditions de travail et celles de la qualité et de l’efficacité des services publics à l’avenir méritent plus d’attention. Ce n’est que dans ces conditions que les services publics en Europe pourront continuer d’être une importante source de cohésion sociale et de croissance économique », conclut M. Vaughan-Whitehead.

(Mise en perspective : Jérôme Longué)

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20/10/2017
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