Afrique de l'est : le recours aux téléphones mobiles pour transférer de l'argent de plus en plus populaire

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L'utilisation de téléphones mobiles pour les transferts d'argent, de paiements plus sophistiqués tels que les activités financières de crédit, d'épargne et d'assurance – est de plus en plus populaire en Afrique de l'est, mais pourrait bénéficier de règles à l'échelle régionale pour coordonner et harmoniser les règlements, selon une nouvelle étude de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED).

Le rapport, « Argent mobile dans le développement des affaires dans la Communauté économique de l'Afrique de l'Est: étude comparative des plates-formes et règlements en vigueur », met l'accent sur la Communauté est-africaine (CEA), comme un moyen d'aborder des questions plus larges soulevées par l'argent mobile.

Chaque mois, plus d'un demi-milliard de dollars sont transférés dans la région en utilisant les téléphones cellulaires par le plus grand nombre de services commerciaux. La pratique est en plein essor dans les régions en développement où les banques traditionnelles et les activités bancaires sont en nombre insuffisant, et où la plupart des personnes n'ont pas accès aux services financiers pris pour acquis dans les pays industrialisés.

Pour s'assurer que les services d'argent mobile apportent des avantages souhaités, en particulier pour les pauvres, les gouvernements de la région doivent aborder les questions relatives aux télécommunications et à la régulation financière, indique le rapport.

La CEA est un chef de file mondial dans l'offre des services d'argent mobile et accueille plus d'un quart de tous les systèmes connus en Afrique. Dans une région où la plupart des gens n'ont pas accès aux services financiers formels, les téléphones mobiles offrent un canal pratique pour les obtenir.

Étant donné le rôle pionnier de la CEA dans le domaine de l'argent mobile, les progrès enregistré en Afrique de l'est sont d'une importance particulière. Selon la GSM Association, qui assure le suivi des déploiements d'argent mobile dans le monde entier, quelque 130 systèmes monétaires mobiles ont été mis en œuvre depuis mars 2012.

L'Afrique a pris la tête dans la mise en place de l'argent mobile, avec environ 60 services d'argent mobile déjà en place, un quart (16) étant situés dans la zone couverte par la CEA. Trois des plates-formes de la CEA ont maintenant plus d'un million d'abonnés actifs. M-Pesa, exploité par Safaricom du Kenya, est actuellement la plate-forme la plus populaire. Elle dispose de 15 millions de clients actifs qui transfèrent un montant estimé à 658 millions de dollars chaque mois. En outre, M-Pesa indique qu'elle a plus de 37.000 agents d'argent mobile, qu'elle est liée avec 25 banques et peut être consultée par l'intermédiaire de 700 guichets automatiques bancaires (GAB).

Selon la CNUCED, la croissance rapide des services d'argent mobile montre l'urgence de mettre en place un cadre juridique et réglementaire efficace et robuste. L'étude donne un aperçu du paysage de l'argent mobile actuel dans la CEA, décrit l'état du cadre réglementaire dans chacun des cinq pays de la CEA et fait des recommandations générales visant à faciliter l'accès pour les services d'argent mobile, ce qui rend les outils offerts plus utile, et protéger ceux qui les utilisent.

La CNUCED souligne que, pour assurer la croissance réussie de l'argent mobile il faut une coordination accrue et une coopération des divers secteurs réglementaires et de marché, tels que les télécommunications, la banque et le commerce électronique. Renforcer la confiance des consommateurs dans les systèmes est essentielle, souligne le rapport. Des mesures sont nécessaires pour répondre aux préoccupations liées à la protection des utilisateurs, au niveau de l'enregistrement et des limites de transaction, la collaboration réglementée et l'interconnexion entre les réseaux de télécommunication.

L'étude appelle à une plus grande harmonisation et collaboration au niveau de la CEA dans la régulation de l'argent mobile de sorte que l'utilisation de la technologie intra-régionale peut être étendue – une étape qui pourrait stimuler la croissance économique régionale. Le rapport reconnaît les progrès accomplis par le Groupe de travail de la CEA sur les droits de l'internet dans la préparation de lignes directrices régionales sur les transactions électroniques, les signatures électroniques et l'authentification, la protection des données et la vie privée, la protection des consommateurs et la criminalité informatique. Une option pour accroître la collaboration réglementaire autour de l'argent mobile serait d'entreprendre un travail similaire pour promouvoir l'harmonisation dans le domaine des services d'argent mobile, indique le rapport.

(Extrait sonore : Catherine Sibut, porte-parole de la CNUCED)

LE DERNIER JOURNAL
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23/10/2017
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