OMS : les cas de démence devraient tripler d’ici 2050

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Photo : OMS/Cathy Greenblat

Près de 35,6 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démence. Ce nombre devrait doubler d’ici à 2030 (passant à 65,7 millions) et plus que tripler d’ici 2050 (pour atteindre 115,4 millions), selon un rapport publié mercredi par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et Alzheimer’s Disease International.

Ce rapport intitulé « Démence : une priorité de santé publique » rappelle qu’on trouve des cas de démence dans tous les pays. Plus de la moitié (58%) des personnes concernées vivent dans un pays à revenu faible ou intermédiaire et d’ici 2050, cette proportion est susceptible de dépasser 70%, suite à l'augmentation d'espérance de vie prévu dans ces pays les plus peuplés.

Traiter et soigner les personnes atteintes de démence dans le monde coûte actuellement plus de 604 milliards de dollars chaque année. À ce jour, seuls huit pays ont un programme national de lutte contre la démence. Le rapport recommande que les programmes soient principalement axés sur l’amélioration du diagnostic précoce, la sensibilisation du public à la maladie et la réduction de la stigmatisation, et la fourniture de soins de meilleure qualité et d’un appui supplémentaire aux personnes qui prodiguent les soins. L’absence de diagnostic est un problème majeur. Même dans les pays à revenu élevé, on ne dépiste ordinairement qu’entre un cinquième et la moitié des cas de démence. Quand un diagnostic est posé, il intervient souvent à un stade relativement avancé de la maladie.

Les auteurs du rapport attirent l’attention sur le manque général d’information et de compréhension en ce qui concerne la démence. Le renforcement des soins est également une priorité. Dans toutes les régions du monde, la plupart des soins sont prodigués par des aidants non professionnels : épouses, enfants adultes, autres membres de la famille et amis. Les auteurs du rapport recommandent d’impliquer les personnes qui prodiguent actuellement les soins dans la conception des programmes visant à améliorer l’appui aux malades et à ceux qui s’en occupent. Les services communautaires peuvent constituer un soutien précieux.

La démence est un syndrome, généralement chronique, causé par diverses maladies du cerveau qui affectent la mémoire, le raisonnement, le comportement et l’aptitude à réaliser les activités quotidiennes. La maladie d’Alzheimer est la cause la plus courante de démence et serait à l’origine de jusqu’à 70% des cas.

(Extrait sonore : Fadela Chaïb, porte-parole de l'OMS; propos recueillis par Cristina Silveiro)

Classé sous L'info, Santé.
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23/10/2017
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