Journée mondiale contre le paludisme : intensifier la lutte

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Une femme et son enfant, protégés par une moustiquaire

En cette Journée mondiale de lutte contre le paludisme, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) se félicite des progrès accomplis dans la lutte contre la maladie mais souligne qu'il faut redoubler d'efforts. La nouvelle initiative de l'OMS, « Tester, traiter, suivre » (TTS), appelle les pays d'endémie et les donateurs à s'acheminer vers l'accès universel aux tests de diagnostic et au traitement antipaludique et à créer des systèmes solides de surveillance de la maladie.

Le paludisme se transmet encore dans 99 pays et représente toujours un très lourd fardeau pour les systèmes de santé de nombreux pays africains. On estime qu'en 2010, cette maladie, qu'il est tout à fait possible de prévenir et de traiter, a tué 655 000 personnes, dont environ 560 000 enfants, soit un enfant par minute.

Malgré ces statistiques, on note des progrès importants dans la lutte contre la maladie. « Au cours des dix dernières années, l'augmentation des investissements pour prévenir et combattre le paludisme a permis de sauver plus d'un million de vies », dit la Directrice générale de l'OMS, Margaret Chan. « C'est un immense succès mais nous sommes encore loin de l'accès universel aux interventions qui permettent de sauver les personnes atteintes de paludisme », a-t-elle ajouté.

La forte accélération de la distribution de moustiquaires dans le monde, l'extension des programmes de pulvérisation d'insecticides à l'intérieur des bâtiments et l'accès accru à un traitement rapide du paludisme ont réduit les taux de mortalité attribuables à cette maladie de plus d'un quart au niveau mondial et d'un tiers en Afrique depuis 2000. Mais le maintien du rythme de progression actuel ne suffira pas à atteindre les cibles mondiales en matière de lutte contre le paludisme.

L'OMS appelle donc la communauté sanitaire mondiale à investir encore davantage dans les tests de diagnostic, les traitements et la surveillance du paludisme pour sauver plus de vies et faire un grand pas vers la réalisation, en 2015, des objectifs du Millénaire pour le développement liés à la santé.

Les pays d'endémie devraient être en mesure de garantir que chaque cas suspect de paludisme fait l'objet d'un test, que chaque cas confirmé fait l'objet d'un traitement médicamenteux de qualité et qu'un suivi de la maladie est assuré par des systèmes permettant une surveillance précise en temps voulu.

Dans la moitié des pays d'Afrique où le paludisme est endémique, plus de 80 % des cas sont encore traités sans test préalable. Quand les tests de diagnostic seront universels, les patients présentant un état fébrile recevront le traitement le plus approprié et les médicaments antipaludiques seront utilisés de manière rationnelle et correcte. Les pays, comme le Sénégal, qui ont déjà généralisé les tests de diagnostic économisent des centaines de milliers de traitements chaque année.

Dans de nombreux pays, l'accès aux antipaludiques s'est beaucoup amélioré. En 2010, les pouvoirs publics de 60 pays fournissaient gratuitement des combinaisons thérapeutiques à base d'artémisinine (CTA) à toutes les tranches d'âge de la population. Mais des millions de gens n'ont toujours pas accès à un traitement approprié. Il faut redoubler d'efforts afin de chaque cas confirmé de paludisme soit traité.

Selon le Dr Thomas Teuscher, Directeur exécutif par intérim du Partenariat Faire reculer le paludisme, « pour pérenniser les progrès accomplis récemment en Afrique, il faudra poursuivre l'engagement politique et le financement ». « On estime qu'il est possible de sauver 3 millions de vies d'ici 2015 si nous continuons à travailler en partenariat et si les pouvoirs publics des pays d'endémie redoublent d'efforts pour fournir des services de santé essentiels à leurs populations », a-t-il ajouté.

La Journée mondiale de lutte contre le paludisme a été instituée par la Soixantième Assemblée mondiale de la Santé en mai 2007 pour faire prendre conscience de l'effort mondial nécessaire pour lutter efficacement contre le paludisme. Elle est célébrée chaque année le 25 avril.

(Interview : Docteur Andrea Bosman, coordonnateur de l'unité Médicaments et diagnostics du Programme mondial de lutte antipaludique à l'OMS ; propos recueillis par Alpha Diallo)

Classé sous L'info, Santé.
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23/10/2017
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