OMD: la cible concernant l'accès à l'eau potable est atteinte

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Des femmes puisent de l'eau dans l'unique puit de Kuma Garadayat, au Darfour (UN Photo/Albert Gonzalez Farran)

Un rapport publié mardi 6 mars par l'UNICEF et l'OMS indique que la communauté internationale a atteint, bien avant l'échéance de 2015, l'une des cibles des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) qui consiste à réduire de moitié le pourcentage de la population n'ayant pas accès à un approvisionnement en eau potable.

Selon ce document, 89% de la population mondiale, soit 6,1 milliards de personnes, avaient accès à des sources améliorées d'eau potable à la fin de l'année 2010. Ce chiffre est supérieur d'un point à la cible des OMD, fixée à 88%. D'après les estimations du rapport, en 2015, 92% de la population mondiale aura accès à l'eau potable.

Le Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a déclaré: « Nous constatons aujourd'hui qu'un grand progrès a été réalisé pour la population mondiale. C'est l'une des premières cibles des OMD à être atteinte. L'action menée avec succès pour généraliser l'accès à l'eau potable donne raison à tous ceux qui considèrent les OMD non comme un rêve mais comme un outil vital visant à améliorer les conditions de vie de millions de personnes parmi les plus pauvres. »

« Il s'agit d'une bonne nouvelle en particulier pour les enfants », a déclaré le Directeur général de l'UNICEF, Anthony Lake. « Tous les jours, plus de 3000 enfants meurent de maladies diarrhéiques. La réalisation de cet objectif contribuera à sauver beaucoup de jeunes vies. »

Le rapport signale cependant que la cible des OMD relative à l'assainissement est encore loin d'être atteinte et ne le sera vraisemblablement pas en 2015. Seuls 63% des habitants de la planète ont aujourd'hui accès à des services d'assainissement améliorés, chiffre qui, d'après les projections, ne devrait atteindre que 67% en 2015, soit un niveau bien inférieur à l'objectif des 75%. À l'heure actuelle, 2,5 milliards de personnes manquent encore de services d'assainissement améliorés. L'UNICEF et l'OMS avertissent également que puisqu'il n'est pas possible d'évaluer la qualité de l'eau à l'échelle mondiale, les progrès accomplis dans la réalisation de l'objectif relatif à l'eau potable sont mesurés par la collecte de données portant sur l'utilisation de sources améliorées d'eau potable. D'importants efforts doivent être déployés pour garantir que les sources d'eau améliorées sont et demeurent salubres.

Seuls 61% des habitants de l'Afrique subsaharienne ont accès à des sources d'eau améliorées, contre 90% ou plus en Amérique latine et dans les Caraïbes, en Afrique du Nord et dans une grande partie de l'Asie. Plus de 40% des habitants de la planète n'ayant pas accès à l'eau potable vivent en Afrique subsaharienne.

Le rapport confirme que lorsque l'approvisionnement en eau est difficile, c'est aux femmes et aux filles qu'incombe de manière disproportionnée la corvée du transport de l'eau. Dans de nombreux pays, ce sont les habitants les plus riches qui ont bénéficié des plus grands progrès en matière d'accès à l'eau et l'assainissement, tandis que les plus pauvres accusent toujours un retard important.

Le rapport présente les dernières données disponibles à l'échelle mondiale sur les régions rurales, soulignant à cet égard la nécessité d'accorder une plus grande attention à l'eau et l'assainissement. Dans les régions rurales des pays les moins avancés, 97 personnes sur 100 n'ont pas accès à un approvisionnement en eau par canalisation et 14% de la population boit de l'eau de surface, provenant par exemple des rivières, étangs ou lacs.

Sur les 1,1 milliard de personnes qui pratiquent la défécation à l'air libre, la grande majorité (949 millions) vit en milieu rural. Cela concerne même les régions où le taux d'accès à des sources d'eau améliorées est élevé. Par exemple, 17% des habitants des régions rurales de l'Amérique latine et des Caraïbes et 9% de ceux d'Afrique du Nord pratiquent encore la défécation à l'air libre. Même parmi les pays dits BRIC (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud) qui connaissent une croissance économique rapide, ces chiffres restent élevés: 626 millions en Inde, 14 millions en Chine et 7,2 millions au Brésil.

(Extrait sonore : Dr Maria Neira, du département de la santé publique et de l'environnement à l'OMS)

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20/10/2017
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